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Cheng Lu vuelve como CEO de TuSimple; los directores independientes son destituidos 

El ejecutivo destituido regresa mientras la startup busca recuperar la estabilidad tras el despido del cofundador

Cheng Lu, shoved aside as CEO of autonomous trucking startup TuSimple in March, is returning to that role following the firing of his usurper. (Photo: TuSimple)

Cheng Lu, destituido como director general del desarrollador de camiones autónomos TuSimple en un plan de sucesión no anunciado en marzo, vuelve a su antiguo papel con efecto inmediato, y los cofundadores de la compañía eliminaron a los cuatro directores independientes de la junta, según una presentación de la Comisión de Valores y Bolsa a última hora del jueves. 

El drama de la sala de juntas dejó a TuSimple en violación de las normas de cotización del Nasdaq que requiere una mayoría de directores independientes. La empresa dijo que volvería a cumplir las normas antes de que se produjera la exclusión de la cotización de sus acciones. 

El cofundador Xiaodi Hou, despedido como consejero delegado y presidente el 30 de octubre, y el cofundador Mo Chen, anteriormente presidente ejecutivo, combinaron su poder de supervoto como mayores accionistas de la empresa para echar al presidente Brad Buss y a otros tres consejeros independientes -Karen Francis, Michelle Sterling y Reed Werner- del consejo. Sólo queda Hou, que nombró el jueves a Chen y Lu para ocupar puestos en el consejo. 

“No se han hecho nuevas asignaciones de comités [del consejo], incluido el Comité de Seguridad Gubernamental”, dice la presentación. “La compañía tiene la intención de hacer las asignaciones de los comités y cumplir con todos los requisitos reglamentarios y del Nasdaq tan pronto como sea posible”. 

TuSimple cesó a Ersin Yumer como director general y presidente interino. Lu renuncia a un papel de asesor remunerado para retomar su antiguo trabajo. 

“Vuelvo como CEO de TuSimple con un sentido de urgencia para poner a nuestra compañía de nuevo en marcha”, dijo Lu en un comunicado publicado el jueves por la noche. 


Tu Simple busca la estabilidad

La restitución de Lu, un ex banquero de inversión que llevó a la empresa a cotizar en bolsa con el ex director financiero Pat Dillon en abril de 2021, es un intento de estabilizar la compañía. Prácticamente todo el equipo directivo de Lu se marchó antes y después de que Hou asumiera las funciones de consejero delegado y presidente.  

Las acciones de TuSimple (NASDAQ: TSP) cayeron un 47% el 31 de octubre, el primer día de cotización tras el despido de Hou. La empresa ganó un 18,94% el jueves en la jornada bursátil más fuerte para el S&P desde abril de 2020. Las acciones cerraron a 2,70 dólares, muy lejos de su máximo de 52 semanas de 43,79 dólares.

“Hemos lidiado con la agitación este último año, y es fundamental que estabilicemos las operaciones, recuperemos la confianza de nuestras partes interesadas y proporcionemos al talentoso equipo de TuSimple el apoyo y el liderazgo que merecen”, dijo Lu. “Me comprometo a ser abierto y transparente sobre nuestro progreso a medida que avanzamos”. 

El comunicado de TuSimple no menciona el despido de los cuatro directores independientes, ni el voto de Hou y Chen que llevó a su destitución. 

El otro cofundador vuelve a ser presidente ejecutivo de TuSimple

Chen vuelve a ser presidente ejecutivo, función que abandonó en junio después de que Hou asumiera el cargo de consejero delegado y presidente. Chen es uno de los principales actores de una startup respaldada por China que contribuyó a que la anterior junta directiva despidiera a Hou. 

TuSimple dijo en una presentación ante la SEC el lunes que se puso en contacto con la agencia y el Comité de Inversiones Extranjeras en los Estados Unidos (CFIUS) después de su separación de Hou. La junta dijo que Hou ejerció un mal juicio y violó las normas de divulgación de la compañía al trabajar con la empresa de transporte de hidrógeno de Chen, Hydron Inc. 

Los empleados de TuSimple contribuyeron con menos de 300.000 dólares en mano de obra a Hydron en 2021. Pero eso tenía que ser revelado a la SEC, dijo la compañía. Tanto la agencia como el CFIUS están investigando a TuSimple.  

Una historia del 30 de octubre en The Wall Street Journal dijo que la SEC, CFIUS y el FBI estaban investigando TuSimple y su relación con Chen y Hydron. TuSimple dijo que hasta el lunes no había sido contactada por el FBI. 

TuSimple coopera con la SEC y el CFIUS

“La compañía ha cooperado, y seguirá cooperando, con dichas investigaciones”, dijo TuSimple en su presentación del lunes. “En relación con la presentación del Formulario 8-K, la compañía se puso en contacto de forma proactiva con el CFIUS y está respondiendo a las solicitudes del CFIUS para obtener información adicional sobre el tema del Formulario 8-K”. 

Hou y Chen siguen siendo los mayores accionistas de TuSimple y su clase de acciones con derecho a voto, que cuenta con 10 votos por cada acción común, representa alrededor del 68% de las acciones con derecho a voto. 

Nota del editor: Añade la declaración de TuSimple

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Alan Adler

Alan Adler is an award-winning journalist who worked for The Associated Press and the Detroit Free Press. He also spent two decades in domestic and international media relations and executive communications with General Motors.