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La FMCSA rechaza la solicitud de exención de horas de servicio del conductor 

Leland Schmitt planea volver a intentarlo después de que se le dijera que la solicitud inicial no era suficiente

Leland plans to resubmit his HOS request. (Photo: Jim Allen/FreightWaves)

La Administración Federal de Seguridad de Autotransportes ha rechazado la petición de Leland Schmitt de quedar exento de la normativa federal sobre horas de servicio, pero el camionero de Spring Valley, Wisconsin, no se da por vencido, según su esposa.

“Sabíamos que [la denegación] podía ser una posibilidad, y obviamente estamos molestos”, dijo Lisa Schmitt a FreightWaves el martes. “Pero esperamos volver a presentar nuestra solicitud al final del día. También estamos estudiando otras opciones. No vamos a abandonar esto. La FMCSA tiene que abordar razonablemente las razones por las que se denegó la solicitud, y creemos que no lo han hecho.” 

En su solicitud de exención presentada en enero, Leland Schmitt pedía que se le eximiera de varios requisitos de horas de servicio, incluyendo el tiempo de descanso de 10 horas consecutivas, el reloj de servicio de 14 horas consecutivas y el descanso de 30 minutos.

“El nivel de seguridad que se conseguiría al conceder esta exención sería mejor que si se cumpliera la normativa… porque mi cuerpo recibiría el descanso que necesita, cuando lo necesita”, escribió Schmitt. “Esto se lograría porque a la edad de 50 años, soy capaz de reconocer cuándo mi cuerpo necesita descanso y cuándo estoy lo suficientemente seguro para conducir en las carreteras del país. El nivel de seguridad bajo esta exención sería al menos el mismo, si no más que ahora, basado en mis 30 años de experiencia de conducción segura.”

La FMCSA afirmó, sin embargo, que Schmitt no demostró que mantendría un nivel de seguridad equivalente o superior al logrado sin la exención. 

“Los estudios de investigación demuestran que las largas horas de trabajo reducen el sueño y dañan la salud del conductor y que el riesgo de accidente aumenta con las horas de trabajo”, declaró la agencia en una decisión que se publicará en el Registro Federal el miércoles. “Las regulaciones HOS imponen límites sobre cuándo y cuánto tiempo un individuo puede conducir para asegurar que los conductores se mantengan despiertos y alerta y para reducir la posibilidad de fatiga acumulada”. 


La FMCSA también declaró que estaba de acuerdo con algunos de los cerca de 700 comentaristas de la solicitud de Schmitt, señalando que si la agencia eximiera a un individuo de las regulaciones “podría abrir la puerta a un enorme número de solicitudes de exención similares”. Tal resultado sería incompatible con un objetivo primordial de la normativa sobre las Horas de Servicio”. 

Pero Lisa Schmitt argumenta que actualmente un individuo puede conducir hasta 13 horas en un periodo de 24 horas. “Nosotros sólo pedimos conducir 11 en un periodo de 24 horas”, dijo. “Así que si estamos conduciendo menos horas en un día, ¿cómo podemos ser menos seguros?” 

Dijo que la FMCSA también se equivocó al sostener que la concesión de la solicitud de su marido provocaría una avalancha de solicitudes similares.  

“Ellos mismos abrieron las compuertas al publicar una solicitud que no cumple con ninguno de los criterios de exención [en las regulaciones]”, dijo, refiriéndose a una solicitud de exención HOS presentada más tarde en el año.

Schmitt dijo que su marido dejó de conducir en abril debido a los altos costos asociados al trabajo, incluyendo el aumento de los costos de combustible y de seguro – junto con la inflexibilidad con las normas actuales de HOS. Esa inflexibilidad ha agravado los problemas asociados a la falta de aparcamiento de camiones “y nos pone a merced de los cargadores y receptores”, dijo. 

“Después de 30 años, no es un entorno divertido para estar fuera. Volvimos a casa, nos tomamos el verano libre y abastecimos la despensa. Pero queremos volver a la carretera”. 

John Gallagher

Based in Washington, D.C., John specializes in regulation and legislation affecting all sectors of freight transportation. He has covered rail, trucking and maritime issues since 1993 for a variety of publications based in the U.S. and the U.K. John began business reporting in 1993 at Broadcasting & Cable Magazine. He graduated from Florida State University majoring in English and business.