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Los maquinistas de locomotoras aprueban por escaso margen la ratificación del convenio laboral 

El voto a favor de la ratificación del contrato fue del 52%.

IAM District 19 members have voted to ratify their labor agreement. (Photo: Shutterstock/Aleksandar Malivuk)

Los miembros del Distrito 19 de la Asociación Internacional de Maquinistas y Trabajadores Aeroespaciales (IAM) aprobaron por un estrecho margen la ratificación de un acuerdo laboral que lleva casi tres años de elaboración. 

El 52% votó a favor de aceptar el acuerdo, según informó el sábado la IAM. Alrededor del 59% de los miembros de IAM votaron. El número total de miembros asciende a unos 4.900 trabajadores, que trabajan como maquinistas de locomotoras, mecánicos de carretera y personal de mantenimiento de instalaciones para los ferrocarriles. 

El sindicato, que habló con FreightWaves esta semana sobre el proceso de negociación del contrato, dijo que estaba “seguro de que este es el mejor acuerdo para nuestros miembros”, aunque reconoció que el contrato no tenía un atractivo universal.   

“Nuestro sindicato reconoce que el acuerdo no fue aceptado de forma abrumadora, por lo que nuestro equipo seguirá conversando con nuestros miembros en nuestros patios de ferrocarril en todo el país”, dijo el sindicato en un comunicado el sábado. “Este acuerdo es el primer paso para abordar algunos de los problemas de nuestra industria”. 

IAM también dijo que el liderazgo “trabajó noche y día para comunicar los beneficios del acuerdo y lo que sucedería si se rechazaba.” 

“Nuestra lucha ha conseguido sacar a la luz los problemas de conciliación de la vida laboral y familiar, así como la falta de una licencia por enfermedad debidamente pagada. Nuestro sindicato seguirá amplificando las deficiencias de las políticas de baja por enfermedad y asistencia de los transportadores”, dijo IAM. 


El Comité de la Conferencia Nacional de Transportadores (NCCC), el grupo que representa a los ferrocarriles de mercancías, dijo que estaba satisfecho con los resultados de la votación de la IAM. 

“El acuerdo de IAM, al igual que los acuerdos con otros seis sindicatos ferroviarios que ya han ratificado, implementa las recomendaciones de la Junta Presidencial de Emergencia (PEB) No. 250, incluyendo el mayor paquete salarial en casi cinco décadas, mantiene los beneficios de salud de nivel platino de los empleados ferroviarios, y añade un día adicional de tiempo libre pagado para los trabajadores representados por IAM”, dijo NCCC. 

“El resultado exitoso anunciado hoy sigue a un intento inicial infructuoso de ratificación por parte del IAM el mes pasado. El acuerdo ratificado es consistente con el marco recomendado por el PEB”, continuó el NCCC, señalando que este último acuerdo siguió a uno que fue rechazado por los miembros de la IAM en septiembre. Los representantes de IAM y de los ferrocarriles volvieron a la mesa de negociaciones después de eso para llegar a esta última iteración.  

Según la IAM, el acuerdo revisado y ratificado incluirá un tope en los costos sanitarios y abordará cuestiones relacionadas con la ocupación de habitaciones individuales y los gastos de viaje y dietas.  

El acuerdo también incluye planes para llevar a cabo un estudio conjunto con los ferrocarriles sobre las políticas de horas extraordinarias, así como una cláusula “me-too” en la que IAM recibiría las mismas disposiciones en caso de que haya otro acuerdo que parezca mejorar el de IAM.  

Desde enero de 2020 se ha estado trabajando en un nuevo acuerdo laboral para cada uno de los 12 sindicatos, pero las negociaciones entre los sindicatos y los ferrocarriles no han progresado. En julio, el presidente Joe Biden nombró a tres expertos independientes para formar parte de la PEB, que realizó audiencias y recibió testimonios de las partes interesadas sobre cómo los sindicatos y los ferrocarriles podrían resolver el estancamiento. El PEB emitió sus recomendaciones, que debían servir de punto de partida para un nuevo contrato. 

Hasta ahora, siete sindicatos han ratificado sus acuerdos, mientras que otros tres aún deben votar si ratifican sus acuerdos provisionales, según el NCCC. Dos de los tres son los dos mayores sindicatos que representan a los maquinistas y conductores de trenes, la Brotherhood of Locomotive Engineers and Trainmen (BLET) y la International Association of Sheet Metal, Air, Rail and Transportation Workers-Transportation Division (SMART-TD).  

Otros dos sindicatos, la Brotherhood of Maintenance of Way-Employes Division (BMWED) y la Brotherhood of Railroad Signalmen, votaron recientemente para rechazar sus acuerdos provisionales, por lo que ambos vuelven a la mesa de negociación con los ferrocarriles. 

BMWED podría iniciar un paro laboral a partir del 19 de noviembre, pero eso sería antes de que BLET y SMART-TD terminaran de votar sus acuerdos tentativos, dijo NCCC.  

Joanna Marsh

Joanna is a Washington, DC-based writer covering the freight railroad industry. She has worked for Argus Media as a contributing reporter for Argus Rail Business and as a market reporter for Argus Coal Daily.