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Canadá promete reprimir a los camioneros y transportistas implicados en las protestas y los bloqueos fronterizos

Los federales congelarán las cuentas bancarias de las empresas y suspenderán los seguros, dice el viceprimer ministro.

El gobierno canadiense planea tomar medidas enérgicas contra los camioneros y transportistas involucrados en las protestas y bloqueos que han barrido el país, dijo un alto funcionario el lunes después de que el primer ministro Justin Trudeau tomó la medida extraordinaria de declarar una emergencia nacional.

“Hoy estamos notificando: Si su camión está siendo utilizado en estos bloqueos ilegales, sus cuentas corporativas serán congeladas, el seguro de su vehículo será suspendido”, dijo la viceprimera ministra Chrystia Freeland. “Envíen sus semirremolques a casa”.

Freeland hizo la amenaza después de que Trudeau anunciara que iba a invocar la Ley de Emergencias del país en respuesta a las protestas. Esta ley otorga al gobierno federal amplios poderes, incluida la capacidad de suspender algunas libertades civiles, durante 30 días. 

Al invocar la ley -una primicia para cualquier primer ministro canadiense- Trudeau dijo que el gobierno federal podrá desplegar más recursos policiales para mantener abiertos los pasos fronterizos, incluido el puente Ambassador, y apoyar los esfuerzos para reabrir otros. También dará al gobierno el poder de obligar a los operadores de grúas a retirar los semirremolques que bloquean las fronteras.

Cientos de camiones comerciales permanecen en protestas cerca de la frontera entre Estados Unidos y Canadá en Coutts, Alberta, y Emerson, Manitoba, y en la capital canadiense, Ottawa, como parte del Convoy de la Libertad

Freeland no dio detalles sobre cómo se atacaría a los camioneros y transportistas que participan en las protestas. Las protestas han incluido a muchos propietarios-operadores vinculados a transportistas, con y sin su bendición.

Las medidas dirigidas a los camioneros y transportistas se producen tras la amenaza del primer ministro de Ontario, Doug Ford, de que los conductores comerciales que participen en las protestas podrían perder sus licencias

El grupo de la industria del transporte respalda al gobierno; el organizador de la protesta dice a sus partidarios que “mantengan la línea”

Gran parte de la industria canadiense del transporte por carretera se ha distanciado de las protestas, que comenzaron en respuesta a las exigencias de la vacuna COVID-19 para los camioneros transfronterizos. El mayor grupo del sector, la Canadian Trucking Alliance (CTA), los transportistas individuales y los conductores individuales han condenado las protestas.

La CTA acogió con satisfacción la decisión de Trudeau de invocar la ley de emergencias, pero dijo en un comunicado que va a “aclarar con los funcionarios federales en relación con otras consecuencias legales / sanciones que enfrentan los que participan en los bloqueos ilegales utilizando vehículos personales y comerciales.”

“Hay que restablecer el orden en nuestras fronteras y en las infraestructuras críticas que están siendo bloqueadas”, dijo el presidente de la CTA, Steve Laskowski, en un comunicado.

Anticipándose al anuncio de Trudeau, una de las líderes del Convoy de la Libertad, Tamara Lich, dijo que la protesta permanecerá en Ottawa hasta que se levanten todas las restricciones de la COVID-19.

“Mantengan la línea”, dijo Lich durante una conferencia de prensa.

La Asociación Canadiense de Libertades Civiles criticó el uso de los poderes de emergencia por parte de Trudeau.

“El gobierno federal no ha alcanzado el umbral necesario para invocar la Ley de Emergencias”, dijo la asociación en un tuit.

Cientos de millones de dólares en comercio interrumpido

Los bloqueos en las fronteras han afectado, irónicamente, en gran medida a la industria del transporte por carretera y a sus conductores transfronterizos, que están vacunados en su inmensa mayoría. Las protestas han añadido horas de tránsito a los conductores -incluyendo el tiempo no pagado de espera en el tráfico para muchos- y han ralentizado el funcionamiento de los transportistas.

El bloqueo más importante cerró el paso comercial más transitado entre Estados Unidos y Canadá, el puente Ambassador, durante una semana hasta su reapertura a última hora del domingo. Freeland dijo que el bloqueo del puente Ambassador afectó a 390 millones de dólares canadienses (306 millones de dólares) de comercio al día. 

“Las cadenas de suministro críticas están siendo interrumpidas”, dijo Trudeau. “Esto está perjudicando a los trabajadores que dependen de estos trabajos para alimentar a sus familias”.

Las protestas siguen bloqueando el tráfico en los pasos fronterizos entre Estados Unidos y Canadá en Coutts, Alberta y Emerson (Manitoba). 

Nate Tabak

Nate Tabak is a Toronto-based journalist and producer who covers cybersecurity and cross-border trucking and logistics for FreightWaves. He spent seven years reporting stories in the Balkans and Eastern Europe as a reporter, producer and editor based in Kosovo. He previously worked at newspapers in the San Francisco Bay Area, including the San Jose Mercury News. He graduated from UC Berkeley, where he studied the history of American policing. Contact Nate at ntabak@freightwaves.com.