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Cummins trabaja con Hyliion en la certificación de un motor de gas natural 

Hyliion gana credibilidad en el transporte de larga distancia de bajas emisiones con Cummins de su lado

Hyliion Holdings will work with Cummins Inc. to certify a 12-liter Cummins natural gas engine in its Hypertruck ERX. (Photo: Hyliion)

Cummins Inc, cuyo tamaño y recursos amenazaban la supervivencia del fabricante de trenes motrices híbridos Hyliion Holdings, se asociará con la startup para certificar su motor de gas natural de 12 litros para el Hypertruck ERX, dijeron las compañías el martes. 

La colaboración es un gran negocio para Hyliion, que salió a bolsa a través de SPAC en octubre de 2020. El precio de sus acciones superó los 55 dólares por acción antes de la combinación de negocios con el patrocinador Tortoise Acquisition Corp. Como la mayoría de los SPAC de transporte, el precio de sus acciones está bajo presión. Pero con 527 millones de dólares en su balance al final del primer trimestre, Hyliion (NYSE: HYLN) está en mejor forma que muchos.

Hyliion cotizó el martes intradía a 3,50 dólares, 14 centavos menos que al cierre del lunes.

“Cummins es un gran, gran jugador en este espacio y tiene una enorme cantidad de credibilidad y confianza de las flotas”, dijo el fundador y CEO Thomas Healy a FreightWaves el martes. “Así que, en general, esto ayuda a Hyliion”. 

Cummins (NYSE: CMI) es el principal proveedor de motores de gas natural para los fabricantes de camiones. Comenzará a vender un motor de gas natural de 15 litros para los camiones de la clase 8 en 2024.

Hyliion ya está utilizando el motor de gas natural de 12 litros de Cummins en el ERX en demostraciones de flotas. Hyliion tiene decenas de pedidos para el tren motriz híbrido asegurados por depósitos. Se espera que la producción del Hypertruck ERX con el motor de gas natural ISX12N de Cummins comience a finales de 2023. 


Hyliion espera que la certificación sea “mucho, mucho más fácil

La certificación del motor en el ERX le permite obtener tres cuartos de crédito de cero emisiones de la Junta de Recursos del Aire de California. Eso coincide con las 75 millas de autonomía puramente eléctrica que el ERX puede recorrer antes de que el generador de gas natural -el motor Cummins de 12 litros- entre en acción.  

“Las soluciones de gas natural son una parte integral de nuestro viaje hacia las cero emisiones”, dijo J. Michael Taylor, gerente general de Cummins, Integración Global de Trenes de Potencia, en un comunicado de prensa de Hyliion.

“La integración de nuestro motor con la solución Hyliion Hypertruck ERX es clave para ofrecer a nuestros clientes una cartera de trenes de potencia a través de muchas opciones de combustible para cumplir con sus objetivos de sostenibilidad”.   

El ERX también podría optar a un crédito del 100% en virtud de una norma pendiente de California que requiere que las flotas compren camiones de emisiones cero. 

“Hacer [la certificación] juntos es mucho, mucho más fácil que si Hyliion intentara hacerlo solo”, dijo Healy. “También demuestra que Cummins apoya el camino que estamos recorriendo y está deseando asegurarse de que Hyliion también tenga éxito, lo que obviamente es algo positivo”. 

Hyliion se acerca a Cummins gracias a los vínculos con Meritor

La colaboración con Cummins y la adquisición pendiente de 3.7 billones de dólares de Meritor Inc. por parte del fabricante de motores con sede en Columbus, Indiana, acerca a Hyliion a Cummins, que no ha invertido financieramente en Hyliion. Jay Craig, antiguo director general y presidente de Meritor, es un director de Hyliion. Varios altos directivos de Hyliion trabajaron anteriormente para Meritor. 

“Por nuestra parte, esperamos que este sea el comienzo de una larga relación con Cummins”, dijo Healy. “Creo que ambos estamos trabajando en interesantes hojas de ruta”. 

Una de ellas es el uso de combustible de hidrógeno para alimentar un motor de combustión interna. Cummins está probando el tren motriz de hidrógeno de 15 litros con Werner Enterprises (NASDAQ: WERN) y tiene una docena de otras flotas trabajando con él bajo acuerdos de no divulgación. La comercialización del motor está prevista para 2027.

El motor de hidrógeno Cummins podría encajar en Hyliion

Hyliion tiene previsto ofrecer más adelante una pila de combustible de hidrógeno u otra forma de hidrógeno. ¿Podría ser un candidato para el ICE de hidrógeno de Cummins previsto para 2027?

“Yo no descartaría nada en este momento”, dijo Healy. “Hemos seguido de cerca lo que Cummins ha hecho público sobre el aspecto del hidrógeno. Podría ser un camino para nosotros. Queremos entrar en el hidrógeno cuando llegue el momento. Y hay posibilidades de que Cummins pueda suministrarlo”. 

El motor de gas natural de 15 litros de Cummins amenaza el futuro del Hyliion Hybrid, el complemento eléctrico de la empresa para los motores diesel y de gas natural. Healy dijo que Hyliion está evaluando el futuro del Hyliion porque el motor de 15 litros de Cummins presenta cifras de potencia y par comparables a las de un tren motriz diesel. 

Esto compensa la disminución de la potencia asociada al funcionamiento con gas natural, uno de los principales puntos de venta del híbrido. 

Alan Adler

Alan Adler is an award-winning journalist who worked for The Associated Press and the Detroit Free Press. He also spent two decades in domestic and international media relations and executive communications with General Motors.