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Los ferrocarriles de clase I trabajan para reanudar rápidamente las operaciones 

El acuerdo tentativo del jueves para los maquinistas de locomotoras y conductores de trenes evita la huelga

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Las operaciones en Estados Unidos de los ferrocarriles de clase I están trabajando para reanudar sus operaciones “inmediatamente” ahora que se ha alcanzado un acuerdo para evitar una huelga de los miembros del sindicato el viernes. 

Dos de los mayores sindicatos -los que representan a los maquinistas de locomotoras y a los conductores de trenes — llegaron a un acuerdo provisional de última hora con los ferrocarriles. El acuerdo, anunciado a primera hora del jueves, evita una huelga que podría haber comenzado justo después de la medianoche del viernes. 

“Nos estamos moviendo inmediatamente para reanudar las operaciones normales y restablecer el servicio que se había reducido en previsión de una posible huelga”, dijo Norfolk Southern (NYSE: NSC) en una actualización de la demora del jueves. El ferrocarril también dijo en los anuncios de servicio que ha reabierto todas las puertas al tráfico intermodal. 

“Nuestro objetivo desde el principio ha sido proporcionar a nuestros ferroviarios artesanales un salario y unos beneficios que los mantengan entre los trabajadores mejor compensados del país. Estamos contentos de tener un camino hacia adelante que logra ese objetivo y nos permite volver al trabajo de dirigir un ferrocarril centrado en el cliente y orientado a las operaciones”, dijo NS. 

BNSF (NYSE: BRK.B) dijo a FreightWaves que continuaría con sus operaciones normales. Las medidas que ha tomado incluyen la restricción de los movimientos de los envíos intermodales de temperatura controlada y de material peligroso y sensible a la seguridad. Tampoco se producirán las restricciones de puertas previstas en determinadas instalaciones intermodales y de automoción, como se había anunciado anteriormente.  

El viernes pasado, la Asociación de Ferrocarriles Americanos (AAR) dijo que los ferrocarriles de clase I pondrían embargos a los envíos sensibles a la seguridad para evitar que esos envíos se detengan mientras están en ruta. 

Union Pacific (NYSE: UNP) dijo en una actualización de servicio que ha cancelado el embargo de productos sensibles a la seguridad y al tiempo y está trabajando con los clientes para resolver cualquier retraso en los envíos.

“Union Pacific se complace en haber alcanzado acuerdos provisionales con los sindicatos ferroviarios, que proporcionan aumentos salariales históricos para nuestros empleados y evitan un posible paro laboral. Esperamos que los sindicatos ratifiquen estos acuerdos y trabajen con los empleados mientras nos centramos en restaurar la fluidez de la cadena de suministro”, dijo UP en una declaración a FreightWaves. 

Kansas City Southern dijo en una actualización de servicio el jueves: “En KCS, seguimos plenamente comprometidos a mantener el negocio como de costumbre y el servicio se mantuvo ininterrumpido en nuestras redes de Estados Unidos y México.” 

Y Amtrak, gran parte de cuya red utiliza vías operadas por ferrocarriles de carga, dijo el jueves por la mañana que está trabajando para restablecer rápidamente los trenes cancelados y ponerse en contacto con los clientes afectados para acomodarlos en las primeras salidas disponibles. El transportador de pasajeros había previsto cancelar las rutas de servicio de larga distancia si se producía la huelga. 

Desde enero de 2020 se está trabajando en un nuevo acuerdo laboral para los miembros del sindicato, pero las negociaciones entre los sindicatos y los ferrocarriles no avanzaron. Una junta federal de mediación se encargó de las negociaciones, pero liberó a las partes de esos esfuerzos a principios de este verano.  

La Junta Presidencial de Emergencia -una junta de tres personas nombrada por el presidente Joe Biden que se reunió en julio y agosto para idear formas de que los sindicatos y los ferrocarriles pudieran resolver el estancamiento- emitió recomendaciones el mes pasado. Las recomendaciones debían servir de punto de partida para un nuevo contrato. 

 En las últimas semanas, casi todos los sindicatos han llegado a acuerdos provisionales con los representantes de los ferrocarriles, pero dos de los más importantes, la Brotherhood of Locomotive Engineers and Trainmen (BLET) y la Transportation Division of the International Association of Sheet Metal, Air, Rail and Transportation Workers (SMART-TD), estaban inmersos en negociaciones sobre las políticas de asistencia de los ferrocarriles, que consideraban demasiado restrictivas y punitivas. 

AAR calculó que una huelga habría costado a la economía estadounidense hasta 2 billones de dólares al día. Los transportadores presionaron al Congreso para que los acuerdos laborales provisionales se alcanzaran para evitar una huelga.

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Con un acuerdo en la mano, BLET y SMART-TD enviarán el contrato a sus miembros para su aprobación. Durante ese tiempo, los miembros del sindicato no podrán hacer huelga. 

El acuerdo provisional aborda las políticas de asistencia y otras cuestiones que los negociadores del sindicato esperaban abordar. Pero queda por ver si los miembros del sindicato aceptarán el acuerdo. Los miembros de la Asociación Internacional de Maquinistas y Trabajadores Aeroespaciales (IAM) rechazaron el suyo esta semana. Los representantes de la IAM y de los ferrocarriles discutirán los puntos conflictivos hasta el 29 de septiembre.  

“El Distrito 19 de la IAM, junto con la División Ferroviaria de la IAM, está trabajando para volver a la mesa con el Comité de la Conferencia Nacional de Transportadores para negociar un acuerdo que merezca la ratificación de nuestros miembros”, dijo la IAM en un comunicado el jueves. “También estamos trabajando para entender mejor los acuerdos tentativos alcanzados anteriormente. Estamos agradecidos a nuestros miembros y a todos los trabajadores del ferrocarril, que han transmitido un fuerte mensaje de que los trabajadores del ferrocarril merecen respeto y dignidad en el trabajo. Compartiremos más información con nuestros miembros tan pronto como esté disponible”. 

Dos sindicatos, el Transportation Communications Union/IAM y la Brotherhood of Railway Carmen, votaron para ratificar sus respectivos acuerdos, según el National Carriers Conference Committee, el grupo que representa a los ferrocarriles de mercancías. 

“Felicitamos a nuestros hermanos y hermanas de la BLET, SMART-TD y BRS [Hermandad de Señalización Ferroviaria], así como a la totalidad de la mano de obra ferroviaria, por su arduo trabajo y dedicación a los miembros colectivos de la mano de obra ferroviaria a lo largo de la ardua ronda de negociación de tres años”, dijo la División de Empleados de Mantenimiento de Vías en un comunicado.  

Otras partes interesadas expresaron su alivio por el acuerdo tentativo. 

El congresista demócrata Peter DeFazio, presidente de la Comisión de Transportes e Infraestructuras de la Cámara de Representantes, dijo que el acuerdo entre BLET, SMART-TD y los ferrocarriles da a los trabajadores ferroviarios “la dignidad y el entorno laboral que merecen”. 

“El acuerdo tentativo de hoy entre los trabajadores del ferrocarril y los ferrocarriles es un gran logro para los trabajadores que han luchado y ganado un mejor salario – el mayor aumento salarial en más de 45 años – mejores condiciones de trabajo, y los días de enfermedad que necesitan para ver a sus médicos sin penalización”, dijo DeFazio en un comunicado. “En un momento en el que los ferrocarriles cosechan beneficios récord, es desconcertante que estos cambios no se hayan podido acordar antes”. 

Por su parte, el Consejo Americano de Química recordó al sector los problemas de servicio que se están produciendo. 

“Este acuerdo ayuda a poner fin a un problema importante, pero ciertamente aún no estamos fuera de peligro”, dijo el presidente y director general del American Chemistry Council, Chris Jahn. “El hecho es que el Congreso y la Junta de Transporte de Superficie tienen más trabajo que hacer para resolver los problemas de los ferrocarriles de carga que siguen frenando la economía estadounidense y prolongando la crisis de la cadena de suministro”.

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Joanna Marsh

Joanna is a Washington, DC-based writer covering the freight railroad industry. She has worked for Argus Media as a contributing reporter for Argus Rail Business and as a market reporter for Argus Coal Daily.