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Slync.io despide a su director general, Chris Kirchner, y abandona la presidencia del consejo de administración 

Timothy F. Kehoe será el presidente interino del proveedor de tecnología logística

El proveedor de tecnología logística Slync.io anunció el viernes el despido del CEO Chris Kirchner y lo destituyó como presidente de su junta directiva. 

En un comunicado enviado a FreightWaves, la junta directiva dijo que ha nombrado a Timothy F. Kehoe, antiguo jefe de personal de Slync y coronel retirado del Ejército de Estados Unidos, para que actúe como presidente interino. 

“Junto con el reciente cambio de liderazgo, en Slync estamos reestructurando la organización para impulsar más valor para nuestros clientes actuales y futuros”, dijo Kehoe en un correo electrónico. “Seguimos centrados en hacer avanzar el negocio y transformar la industria de la logística con soluciones creadas a propósito para mejorar la eficiencia operativa, crear un crecimiento sostenible y acelerar el retorno de la inversión para algunas de las mejores organizaciones del mundo.” 

La empresa y Kirchner habían sido objeto de críticas en los últimos meses después de que no pagara a los empleados durante meses, utilizara su jet privado para volar a torneos de golf de famosos e intentara comprar un equipo de fútbol inglés.  

Tras enterarse de su suspensión el 25 de julio, Kirchner tomó represalias bloqueando a algunos ejecutivos de los canales de comunicación de la empresa, dijo una fuente familiarizada con la situación. 

Kirchner, que ya había ordenado la suspensión de casi una docena de empleados actuales y antiguos por denunciar la falta de pago de las nóminas de la empresa tecnológica de logística con sede en Dallas, fue puesto de baja el 25 de julio antes de ser despedido. 

El 25 de julio, Burton White, vicepresidente de ventas globales de Slync -que recibió una ronda de financiación de serie B de 60 millones de dólares liderada por la empresa de capital riesgo Goldman Sachs Growth- confirmó que Kirchner “ha sido suspendido de sus responsabilidades de director general”.  

White se negó a responder si Kirchner, que también es el presidente del consejo de administración, fue suspendido con o sin sueldo. 

“La compañía no puede discutir los principios de la separación o el contrato en torno a la separación”, dijo White a FreightWaves. “Tenemos un buen equipo y tenemos un buen producto”. 

Un ex empleado dijo que casi una docena de otros “fueron suspendidos por ser vocales internamente o supuestamente externamente sobre los pagos faltantes” permanecen en un estado de incertidumbre y han sido bloqueados de sus cuentas de trabajo durante más de un mes.  

“Esas suspensiones debían durar dos semanas [a partir del 25 de junio], pero todavía no tienen acceso a sus cuentas de trabajo”, dijo una fuente a FreightWaves. “Llevan un mes en el limbo y siguen sin cobrar”.

La fuente alega que Kirchner tomó represalias tras la suspensión

Después de que Kirchner recibiera la noticia de su suspensión, tomó represalias, bloqueando a varios ejecutivos el acceso a Google Workspace, antes Google Suite, y a otros canales de comunicación que utiliza la empresa, dijo la fuente, que no quiso ser nombrada por temor a represalias. 

“Durante el fin de semana, como forma de venganza, Chris, que es administrador de G-suite, pasó e intentó revocar los privilegios de algunos usuarios de Slync para bloquearles el acceso a la red”, dijo la fuente. “El lunes, un ejecutivo de Slync tardó horas en el teléfono con Google para recuperar el acceso a su propio sitio por culpa de Chris”.  

Kirchner no respondió a la solicitud de FreightWaves en busca de comentarios. 

Los inversionistas, encabezados por Goldman Sachs, que tiene un puesto en el consejo de administración de Slync, acordaron inyectar más fondos para pagar a los empleados. La fuente confirmó que los empleados estadounidenses y canadienses han cobrado después de que se les adeudaran unos 3,8 millones de dólares, pero FreightWaves y otros medios de comunicación llevan meses informando de la incapacidad de la startup FreightTech para pagar a sus empleados. Kirchner parecía despreocupado por la salud financiera de la empresa, participando en un torneo de golf de celebridades en Limerick, Irlanda, el JP McManus Pro-Am, durante el fin de semana del 4 de julio y haciendo un intento fallido de comprar un equipo de fútbol inglés un mes antes. 

“Mientras intentaba averiguar cómo iba a pagar la hipoteca y el cuidado de los niños por segundo mes consecutivo, vi fotos de Chris jugando al golf con famosos en Irlanda”, dijo un antiguo empleado, que habló con FreightWaves bajo condición de anonimato. “Fue entonces cuando me di cuenta de que no se preocupaba por nosotros ni por nuestro duro trabajo que traía el dinero de los nuevos inversionistas. Todo giraba en torno a él y a lo rápido que podía gastarlo”. 

Slync.io y Kirchner se enfrentan a una demanda por despido improcedente 

En los últimos dos años, Slync, valorada en 240 millones de dólares, ha recaudado más de 70 millones de dólares, incluida la ronda de financiación de serie B de 60 millones de dólares que se cerró en febrero de 2021 y que fue liderada por la empresa de capital riesgo Goldman Sachs Growth, ACME Ventures, 235 Capital Partners, Correlation Ventures y otros inversionistas existentes. 

Slync.io, una plataforma de visibilidad logística que trabaja con cargadores, 3PL y transportadores, fue cofundada en 2017 por Kirchner junto con Rajan Patel, director de producto de la startup, y Varun Dodla, su codirector de tecnología. 

El ex director financiero de Slync, el director de ingresos y un ex vicepresidente dicen que nunca tuvieron acceso completo a las cuentas de la compañía y llevaron sus preocupaciones a la junta directiva, afirmando que Kirchner era el único con acceso a su cuenta de inversión, que incluía los fondos de la serie B de 60 millones de dólares. 

Los tres empleados fueron despedidos por Kirchner y dicen que no recibieron respuesta de los miembros del consejo. 

Poco después de que la empresa recibiera la recaudación de 60 millones de dólares en 2021, los archivos judiciales en una demanda por despido improcedente de un ex vicepresidente de la empresa afirman que Kirchner compró un avión Gulfstream G550 de 2010 por 15 millones de dólares. Actualmente está a la venta, aunque el precio es significativamente mayor ahora, 23,5 millones de dólares. 

Después de meses de explicaciones sobre por qué Kirchner y Slync no pudieron hacer frente a las nóminas -inicialmente culpando a un error administrativo interno, luego declarando que sus problemas de nómina se derivaban de su incapacidad para liquidar los fondos de manera oportuna- algunos empleados actuales y antiguos dicen que son escépticos acerca de recibir los cheques de pago esta semana. 

“Lo creeré cuando lo vea”, dijo otro antiguo empleado que habló con FreightWaves bajo la condición de anonimato. “Ya son dos meses de promesas vacías. [La junta] sabía de esta situación durante meses y no hizo nada. ¿Por qué confiar en ellos ahora?” 

Mary Athridge, portavoz de Goldman Sachs Asset Management, se negó a comentar la cantidad que se debe a los empleados y dirigió otras preguntas al vicepresidente de Slync, White.  

Después de que Slync se retrasara o dejara de pagar siete periodos de pago entre el 22 de abril y el 3 de junio, Jason Selvidge, antiguo vicepresidente de ingeniería, dice que fue despedido por Kirchner. 

Selvidge afirma que fue bloqueado de sus cuentas de trabajo y posteriormente despedido después de escribir una carta al consejo de administración de la empresa, expresando su preocupación por los continuos problemas de nómina de Slync y cómo Kirchner estaba utilizando los fondos de la empresa para “enriquecimiento personal”, según los documentos judiciales presentados por los abogados de Selvidge la semana pasada en el Tribunal Superior del Condado de San Francisco. 

Los abogados Laurel Holmes y Chantal Payton de Payton Employment Law en Acton, California, representan a Selvidge en su demanda por despido improcedente. 

Además de Slync, Kirchner también es nombrado en la demanda civil. Esto se debe a que los abogados de Selvidge planean argumentar que hay una base sólida para la responsabilidad individual contra el ex director general. 

Holmes dijo a FreightWaves que su firma planea argumentar que tSlync estaba descapitalizada, lo que significa que no tenía suficiente dinero para operar y pagar sus deudas y obligaciones, incluyendo la nómina. 

“El propósito de levantar el velo corporativo es poder responsabilizar personalmente a los accionistas y propietarios”, dijo Holmes. “Normalmente, las corporaciones protegen a los accionistas de la responsabilidad personal, pero si se puede perforar el velo corporativo, entonces se puede recuperar el dinero de los accionistas individuales”. 

La demanda afirma que Kirchner hizo un uso personal de los activos de la empresa y “entremezcló activos, pasivos y obligaciones entre él y la corporación.” 

En su demanda, Selvidge afirma que no fue el primer ejecutivo al que Kirchner despidió por acudir al consejo de administración de Slync en relación con la salud financiera de la empresa. Según los archivos del tribunal, el antiguo director financiero de Slync, Samar Kamdar, fue despedido por Kirchner a finales de mayo después de alertar a la junta sobre los problemas de las nóminas y solicitarle estados financieros. 

“Su revisión [de Kamdar] de los estados financieros indica que algunas cifras no cuadran, ya que no reconoció algunas de las cuentas que reportaron ingresos”, según la demanda.  

Antes del despido de Kamdar, Selvidge afirma que el ex director financiero le dijo que la empresa sólo tenía 15.000 dólares en su cuenta de explotación y que Kirchner era el único con acceso a la cuenta de inversiones de Slync. 

La demanda afirma que Kamdar fue despedido después de que se quejara a los inversionistas de que Kirchner estaba “tergiversando la cantidad de ingresos anuales que la empresa estaba haciendo a los inversionistas por un factor de al menos treinta”. 

Una fuente al tanto de los problemas financieros de la empresa dijo que Kirchner infló los datos financieros de la empresa a la junta directiva, afirmando que la empresa había recaudado casi 30 millones de dólares en 2021, cuando los ingresos reales eran de alrededor de un millón de dólares.  

Un ex empleado dijo a FreightWaves que los más de 60 millones de dólares del aumento de la serie B que la compañía recibió hace 17 meses “se han gastado completamente”, a pesar de las garantías de Kirchner a los empleados a través de correo electrónico en mayo que Slync tenía “un montón de pista para sobrevivir y prosperar.” 

Las conversaciones sobre el futuro de Slync están en curso, según varios empleados. 

“No creo que los ejecutivos de Slync prevean que sea una empresa viable en el futuro porque el nombre ha quedado manchado como resultado de las acciones de Chris Kirchner”, dijo una fuente a FreightWaves. “En cambio, estamos escuchando que va a ser vendida al mejor postor para que Goldman Sachs pueda recuperar parte de lo que ha puesto en la empresa”. 

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Clarissa Hawes

Clarissa has covered all aspects of the trucking industry for 14 years. She is an award-winning journalist known for her investigative and business reporting. Before joining FreightWaves, she wrote for Land Line Magazine and Trucks.com. If you have a news tip or story idea, send her an email to chawes@freightwaves.com.