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U.S. Xpress despide al jefe de la flota de camiones y líder de Variant

(Photos: Variant; Jim Allen/FreightWaves)

Un importante ejecutivo del transportador de carga de camiones U.S. Xpress que dirigía la muy promocionada iniciativa Variant ha sido despedido.

U.S. Xpress (NYSE: USX), en una presentación 8-K el lunes, dijo que Cameron Ramsdell había sido “despedido”. No se dio ninguna causa para el despido.

Ramsdell, aunque se le identifica más con Variant, también fue presidente de la división de transporte por carretera de la compañía. 

La salida de Ramsdell de U.S. Xpress se produce justo después de que la compañía alcanzara un hito que había proyectado para todo el año 2021: alcanzó 1.500 camiones en Variant en las últimas dos semanas, con el CEO Eric Fuller pregonando el logro en una reciente presentación a los inversionistas es la Conferencia de Inversión de Stephens.

Ramsdell había sido presidente de U.S. Xpress Ventures desde abril de 2020. Su título más reciente fue el de presidente de operaciones de Variant y OTR, un título que ocupó desde septiembre de 2020, según la presentación de U.S. Xpress ante la SEC.

Cuando fue contratado, Ramsdell había sido recientemente el director de tecnología de Coyote Logistics.


En un día en el que los mercados de valores bajaron ligeramente, U.S. Xpress cayó significativamente, posiblemente como reacción a la noticia de Ramsdell. A las 11:25 de la mañana del lunes, las acciones de U.S. Xpress bajaban un 6,41% a 5,69 dólares por acción. Esto marca un mínimo de 52 semanas para la acción, que ha bajado aproximadamente un 17% durante esas 52 semanas y un 52% desde su máximo de 52 semanas de 12,33 dólares.

La iniciativa Variant crea un transportador de carga dentro de un transportador existente. Se trata de un enfoque tecnológico para el despliegue de activos que acentúa su carácter distintivo al ubicar su personal en Atlanta en lugar de la sede de Chattanooga, Tennessee. Fuller señaló a menudo que sus oficinas se encuentran al otro lado de la autopista de Georgia Tech y que los graduados de dichas escuelas eran el tipo de reserva que deseaba aprovechar para dotar de personal al “optimizador” que ayuda a planificar las rutas y las operaciones de Variant.

Variant también adopta un enfoque único en cuanto a la remuneración de los conductores, todo ello con el objetivo de reducir en gran medida las altas tasas de rotación que han afectado a U.S. Xpress y a otros transportadores de carga por carretera durante mucho tiempo. Fuller explicó el enfoque en su presentación en Stephens. 

En un correo electrónico a FreightWaves, Brad Carmony, el vicepresidente de comunicaciones de la marca en U.S. Xpress, dijo que el despido de Ramsdell fue “una decisión extremadamente difícil de hacer, pero se hizo en el mejor interés del futuro a largo plazo de la empresa.”

“Nada cambia en nuestra estrategia de Variant”, dijo en el correo electrónico. “Seguimos invirtiendo para lograr un crecimiento rentable a largo plazo. No hay despidos previstos ni otros cambios en nuestra estrategia en este momento.”

Reiteró lo que Fuller ha dicho en numerosas ocasiones, que Variant “seguirá siendo el principal motor de crecimiento de nuestra flota de camiones en los próximos años.”

No hay un sucesor inmediato para Ramsdell, dijo Carmony. “Ahora que Variant está en marcha y funcionando con éxito, nuestros líderes senior se tomarán un tiempo para identificar qué rasgos y habilidades específicas serán ideales para el próximo líder de la flota”, escribió en el correo electrónico. “Una vez que haya una buena comprensión de lo que estamos buscando, comenzaremos la búsqueda de la persona adecuada”.

U.S. Xpress no es una acción que reciba una gran cobertura de analistas; sólo cinco analistas estuvieron en la llamada de ganancias del tercer trimestre de la compañía.

Una empresa que no estuvo representada en la última conferencia telefónica fue Morgan Stanley. La semana pasada, el equipo de Morgan Stanley dirigido por Ravi Shanker rebajó las acciones de U.S. Xpress a la categoría de igual peso tras la presentación de Fuller en la conferencia de Stephens.

“Aunque los beneficios financieros de la flota Variant han tardado más de lo previsto en llegar a la cuenta de resultados, nos anima la confianza [de la dirección] y el hecho de que USX haya sido capaz de alcanzar su objetivo de final de año a pesar de los continuos retos de suministro de equipos que vemos en el mercado”, escribió Morgan Stanley en el informe. 

Sin embargo, la rebaja se basó en lo que Morgan Stanley dijo que era “un riesgo para el ciclo en (la segunda mitad de 2022), que podría empujar a USX a lograr un BPA normalizado de 1 dólar hasta 2023 o más allá”.

Durante los tres primeros trimestres de este año, U.S. Xpress ha obtenido un beneficio neto ajustado de 19 centavos por acción.

Ya en octubre, el rendimiento del tercer trimestre de U.S. Xpress llevó a al menos un analista en esa llamada, Ken Hoexter de Bank of America Merrill Lynch, a rebajar su calificación sobre U.S. Xpress a “underperform” desde “neutral”. 

El informe del tercer trimestre de U.S. Xpress contenía algunas buenas noticias sobre Variant, como el hecho de que su crecimiento había aumentado lo suficiente como para que sus adiciones a la flota superaran los descensos previstos en la flota heredada. Pero Hoexter se centró en el hecho de que, en un trimestre en el que varios otros transportadores de carga por camión registraron ratios operativos inferiores al 90%, el OR de U.S. Xpress fue del 97,8% en el trimestre.

La empresa “(se) perdió de participar plenamente en el mercado de carga de camiones más fuerte en una generación”, escribió Hoexter. 

Hoexter dijo en el informe que Variant era un programa de crecimiento para los próximos tres o cuatro años, y sigue “múltiples cambios de estrategia desde su oferta pública inicial de 2018.”

Divulgación: El fundador y CEO de FreightWaves, Craig Fuller, conserva la propiedad de las acciones de U.S. Xpress a través de su fideicomiso familiar.

John Kingston

John has an almost 40-year career covering commodities, most of the time at S&P Global Platts. He created the Dated Brent benchmark, now the world’s most important crude oil marker. He was Director of Oil, Director of News, the editor in chief of Platts Oilgram News and the “talking head” for Platts on numerous media outlets, including CNBC, Fox Business and Canada’s BNN. He covered metals before joining Platts and then spent a year running Platts’ metals business as well. He was awarded the International Association of Energy Economics Award for Excellence in Written Journalism in 2015. In 2010, he won two Corporate Achievement Awards from McGraw-Hill, an extremely rare accomplishment, one for steering coverage of the BP Deepwater Horizon disaster and the other for the launch of a public affairs television show, Platts Energy Week.