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Una fuente afirma que el director general de Slync.io tomó represalias tras su suspensión 

Chris Kirchner 'no se preocupaba por nosotros... todo giraba en torno a él'

Después de enterarse de que iba a ser suspendido, el director general de Slync.io, Chris Kirchner, tomó represalias bloqueando a algunos ejecutivos de los canales de comunicación de la empresa, dice una fuente familiarizada con la situación. 

Kirchner, que ya había ordenado la suspensión de casi una docena de empleados actuales y antiguos por hablar sobre la falta de pago de las nóminas de la empresa de tecnología logística con sede en Dallas, fue puesto en licencia el viernes. 

Burton White, vicepresidente de ventas globales de Slync -que recibió una ronda de financiación de serie B de 60 millones de dólares liderada porf la empresa de capital riesgo Goldman Sachs Growth — confirmó que Kirchner “ha sido suspendido de sus responsabilidades de consejero delegado”. La suspensión de Kirchner fue reportada por primera vez por Forbes

White se negó a responder si Kirchner, que también es el presidente del consejo de administración, fue suspendido con o sin sueldo. 

“La compañía no puede discutir los principios de separación o el contrato en torno a la separación”, dijo White a FreightWaves. 

“Tenemos un buen equipo y tenemos un buen producto”, añadió. 

Un ex empleado dijo que casi una docena de empleados, “que fueron suspendidos por ser vocalizados internamente o supuestamente externamente sobre los pagos faltantes”, permanecen en el limbo y han sido bloqueados de sus cuentas de trabajo por más de un mes.  

“Esas suspensiones debían durar dos semanas [a partir del 25 de junio], pero todavía no tienen acceso a sus cuentas de trabajo”, dijo una fuente a FreightWaves. “Llevan un mes en el limbo y siguen sin cobrar”. 

La fuente alega que Kirchner tomó represalias tras la suspensión

Después de que Kirchner recibiera la noticia de su suspensión, tomó represalias, bloqueando a varios ejecutivos el acceso a Google Workspace, antes Google Suite, y a otros canales de comunicación que utiliza la empresa, dijo la fuente, que no quiso ser nombrada por temor a represalias. 

“Durante el fin de semana, como forma de venganza, Chris, que es administrador de G-suite, pasó e intentó revocar los privilegios de algunos usuarios de Slync para bloquearles el acceso a la red”, dijo la fuente. “El lunes, un ejecutivo de Slync tardó horas en el teléfono con Google para recuperar el acceso a su propio sitio por culpa de Chris”.  

El director general de Slync.io, Chris Kirchner, tomó represalias contra los ejecutivos de la empresa tras ser suspendido el viernes. Foto: FreightWaves

Kirchner no respondió a la solicitud de FreightWaves en busca de comentarios. 

Los inversionistas, encabezados por Goldman Sachs, que tiene un puesto en el consejo de administración de Slync, han acordado inyectar más fondos esta semana para pagar a los empleados. La fuente estima que a los trabajadores de Slync se les deben unos 3,8 millones de dólares. 

FreightWaves y otros medios de comunicación han estado informando sobre la incapacidad de la startup FreightTech para pagar a sus empleados durante meses.  Kirchner parecía despreocupado por la salud financiera de la empresa, participando en un torneo de golf de celebridades en Limerick, Irlanda, el JP McManus Pro-Am, durante el fin de semana del 4 de julio y haciendo un intento fallido de comprar un equipo de fútbol inglés un mes antes.

“Mientras intentaba averiguar cómo iba a pagar la hipoteca y el cuidado de los niños por segundo mes consecutivo, vi fotos de Chris jugando al golf con famosos en Irlanda”, dijo un antiguo empleado, que habló con FreightWaves bajo condición de anonimato. “Fue entonces cuando me di cuenta de que no se preocupaba por nosotros ni por nuestro duro trabajo que traía el dinero de los nuevos inversionistas. Todo giraba en torno a él y a lo rápido que podía gastarlo”. 

Lea más aquí:  La promesa de Slync.io de pagar a sus empleados se queda en nada tras 2 meses sin cobrar 

Slync.io y Kirchner se enfrentan a una demanda por despido improcedente 

Over the past two years, Slync, valued at $240 million, has raised over $70 million, including the $60 million Series B funding round that closed in February 2021 and was led by venture firm Goldman Sachs Growth, ACME Ventures, 235 Capital Partners, Correlation Ventures and other existing investors.

En los últimos dos años, Slync, valorada en 240 millones de dólares, ha recaudado más de 70 millones de dólares, incluyendo la ronda de financiación de serie B de 60 millones de dólares que se cerró en febrero de 2021 y que fue liderada por la firma de riesgo Goldman Sachs Growth, ACME Ventures, 235 Capital Partners, Correlation Ventures y otros inversionistas existentes.

Slync.io, una plataforma de visibilidad logística que trabaja con cargadores, 3PL y transportadores, fue cofundada en 2017 por Kirchner, junto con Rajan Patel, director de producto de la startup, y Varun Dodla, su codirector de tecnología. 

El ex director financiero de Slync, el director de ingresos y un ex vicepresidente dicen que nunca tuvieron acceso completo a las cuentas de la compañía y llevaron sus preocupaciones a la junta directiva, afirmando que Kirchner era el único con acceso a su cuenta de inversión, que incluía los fondos de la serie B de 60 millones de dólares.  

Los tres empleados fueron despedidos por Kirchner y dicen que no recibieron respuesta de los miembros del consejo. 

Poco después de que la empresa recibiera el aumento de fondos de 60 millones de dólares en 2021, los archivos judiciales en una demanda por despido improcedente de un ex vicepresidente de la empresa afirman que Kirchner compró un avión Gulfstream G550 de 2010 por 15 millones de dólares. Actualmente está a la venta, aunque el precio es significativamente mayor ahora, 23,5 millones de dólares.

Después de meses de explicaciones sobre por qué Kirchner y Slync no pudieron hacer frente a las nóminas -inicialmente culpando a un error administrativo interno, luego declarando que sus problemas de nómina se derivaban de su incapacidad para liquidar los fondos de manera oportuna- algunos empleados actuales y antiguos dicen que son escépticos acerca de recibir los cheques de pago esta semana. 

“Lo creeré cuando lo vea”, dijo otro antiguo empleado, que habló con FreightWaves bajo la condición de anonimato. “Llevamos dos meses de promesas vacías. Ellos [la junta] sabían de esta situación durante meses y no hicieron nada. ¿Por qué confiar en ellos ahora?” 

 Lea más aquí: Slync.io culpa los problemas de liquidez a que los empleados llevan un mes sin cobrar

Mary Athridge, portavoz de Goldman Sachs Asset Management, declinó hacer comentarios sobre la cantidad que se debe a los empleados y dirigió más preguntas al vicepresidente de Slync, White.  

Después de que Slync se retrasara o dejara de pagar siete periodos de pago entre el 22 de abril y el 3 de junio, Jason Selvidge, antiguo vicepresidente de ingeniería de la startup de plataformas logísticas, dice que fue despedido por Kirchner. 

Selvidge afirma que fue bloqueado de sus cuentas de trabajo y más tarde despedido después de escribir una carta a la junta directiva de la empresa, expresando su preocupación por los problemas de nómina en curso de Slync y la preocupación de que el CEO ahora suspendido estaba utilizando los fondos de la empresa para el “enriquecimiento personal”, según los documentos judiciales presentados por los abogados de Selvidge la semana pasada en el Tribunal Superior del Condado de San Francisco. 

Las abogadas Laurel Holmes y Chantal Payton, del bufete Payton Employment Law de Acton (California), representan a Selvidge en su demanda por despido improcedente. 

Además de Slync, Kirchner también es nombrado en la demanda civil. Esto se debe a que los abogados de Selvidge planean argumentar que hay una base sólida para la responsabilidad individual contra el ahora suspendido CEO. 

Holmes dijo a FreightWaves que su firma planea argumentar que Slync estaba descapitalizada, lo que significa que no tenía suficiente dinero para operar y pagar sus deudas y responsabilidades, incluyendo la nómina. 

“El propósito de levantar el velo corporativo es poder responsabilizar personalmente a los accionistas y propietarios”, dijo. “Normalmente, las sociedades anónimas protegen a los accionistas de la responsabilidad personal, pero si se puede levantar el velo corporativo, entonces se puede recuperar el dinero de los accionistas individuales”. 

La demanda afirma que Kirchner hizo un uso personal de los activos de la empresa y “entremezcló activos, pasivos y obligaciones entre él y la corporación.” 

En su demanda, Selvidge afirma que no fue el primer ejecutivo al que Kirchner despidió por acudir al consejo de administración de Slync en relación con la salud financiera de la empresa. 

Según los archivos del tribunal, el antiguo director financiero de Slync, Samar Kamdar, fue despedido por Kirchner a finales de mayo después de alertar a la junta sobre los problemas de las nóminas y de solicitarle los estados financieros. 

“Su revisión [de Kamdar] de los estados financieros indica que algunas cifras no cuadran, ya que no reconoció algunas de las cuentas que reportaron ingresos”, según la demanda.  

Antes del despido de Kamdar, Selvidge afirma que el ex director financiero le dijo que la empresa sólo tenía 15.000 dólares en su cuenta de explotación y que Kirchner era el único con acceso a la cuenta de inversiones de Slync. 

La demanda afirma que Kamdar fue despedido después de que se quejara a los inversionistas de que Kirchner estaba “tergiversando la cantidad de ingresos anuales que la empresa estaba haciendo a los inversionistas por un factor de al menos treinta”. 

Una fuente al tanto de los problemas financieros de la empresa dijo que Kirchner infló los datos financieros de la empresa ante el consejo de administración, afirmando que la empresa había ingresado casi 30 millones de dólares en 2021, cuando los ingresos reales eran de alrededor de un millón de dólares. 

Un ex empleado dijo a FreightWaves que los más de 60 millones de dólares del aumento de la serie B que la compañía recibió hace 17 meses “se han gastado por completo”, a pesar de las garantías de Kirchner a los empleados a través de correo electrónico en mayo que Slync tenía “un montón de pista para sobrevivir y prosperar.” 

Las conversaciones sobre el futuro de Slync están en curso, según varios empleados. 

“No creo que los ejecutivos de Slync prevean que sea una empresa viable en el futuro porque el nombre se ha visto empañado como resultado de las acciones de Chris Kirchner”, dijo una fuente a FreightWaves. “En cambio, estamos escuchando que va a ser vendida al mejor postor para que Goldman Sachs pueda recuperar parte de lo que ha puesto en la empresa”. 

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Clarissa Hawes

Clarissa has covered all aspects of the trucking industry for 14 years. She is an award-winning journalist known for her investigative and business reporting. Before joining FreightWaves, she wrote for Land Line Magazine and Trucks.com. If you have a news tip or story idea, send her an email to chawes@freightwaves.com.