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FW Español

Es poco probable que la exención del peso de los camiones en California alivie el atasco en los puertos

El Departamento de Transporte de California dijo el miércoles que comenzará a emitir permisos temporales que permitan a los camiones que transportan cargas de importación más pesadas de hasta 88.000 libras en el sistema de carreteras del estado, pero es poco probable que el cambio produzca las reducciones previstas en los enormes atascos de contenedores en los puertos de Los Ángeles y Long Beach.

El aumento del límite de peso de los camiones se aplicará a todo el sistema de carreteras estatales, incluidas las rutas interestatales, para los traslados entre los puertos y los centros de distribución de California. CalTrans dijo que comenzará a aceptar solicitudes para ir más allá del actual límite de peso bruto de los vehículos de 80.000 libras el viernes. Los permisos serán válidos hasta el 30 de junio.

Las ciudades y los condados pueden emitir sus propios permisos para viajar por las carreteras locales.

La disponibilidad limitada de camiones y chasis es una de las muchas limitaciones que impiden la retirada de contenedores importados en el sur de California. Permitir que los camiones arrastren más carga por viaje mejoraría conceptualmente la eficiencia y conseguiría mover más volumen con mayor rapidez hacia los centros de distribución, pero no hay forma de rellenar las cajas de envío con más carga porque están precargadas y selladas en los puntos de origen en el extranjero en cumplimiento de los límites de peso del transporte marítimo y de las carreteras estadounidenses. El traspaso de mercancías de contenedores internacionales de 40 pies a contenedores nacionales de 53 pies es habitual, pero eso tiene lugar en los almacenes de cross-dock de la zona donde deben entregarse primero los contenedores.

“No va a tener ningún impacto en lo que está ocurriendo ahora. No hay ningún mecanismo que vaya a ayudar a este retraso en relación con el peso”, dijo Matt Schrap, director general de la Harbor Trucking Association, a American Shipper.

La HTA, que representa a los conductores de lanzaderas intermodales que prestan servicio en los puertos de la Costa Oeste, y la Asociación de Camioneros de California están trabajando con CalTrans en la búsqueda de formas de aumentar la capacidad de los camiones y presionando para que el aumento de los límites de peso cubra también las exportaciones y el puerto de Oakland. Las asociaciones comerciales no tienen claro cómo se aplicarán las nuevas normas y están esperando más detalles, dijo Schrap.

Queda por ver si los camiones con cargas extrapesadas podrán circular sin un equipo especial que distribuya mejor el peso en la superficie de la carretera con un eje adicional. Y, añadió, a menos que las jurisdicciones locales sigan con sus propias exenciones de peso, los conductores no podrán aprovecharse de las normas estatales.

“Me alegro de que intenten soluciones creativas, pero necesitamos enfoques realistas para eliminar este cuello de botella. Para nosotros, a fin de cuentas, no se trata de tener contenedores más pesados. Se trata de sacar los contenedores vacíos. Esa es la cuestión.

“Hay más de 100.000 contenedores vacíos en el puerto. Necesitamos buques barredores, necesitamos más depósitos de retorno de vacíos para poder liberar chasis para sacar las importaciones del muelle”, dijo Schrap en una entrevista.

Los profesionales de la logística afirman que las terminales marítimas están tan llenas de contenedores de importación cargados, y vacíos, que resulta difícil para los propietarios de la carga y sus socios transportistas devolver los contenedores descargados y mantener el ciclo sin problemas. Muchas terminales siguen restringiendo las devoluciones de vacíos, lo que agrava la congestión porque los vacíos en el campo descansan sobre chasis y están reduciendo la disponibilidad de equipos sobre ruedas para recoger las importaciones.

CalTrans todavía está perfeccionando la forma en que se aplicarán los nuevos límites de peso de los camiones. “Se está trabajando entre la industria del transporte de mercancías y CalTrans en cómo hacer de esto una herramienta útil”, reconoció el portavoz William Arnold.

Medidas Gubernamentales

Durante una visita a los puertos de la bahía de San Pedro el miércoles, el gobernador de California, Gavin Newsom, dijo que los recientes esfuerzos del gobierno y del sector privado han dado lugar a una disminución del 32% de los contenedores que permanecen en el muelle durante más de nueve días. Las autoridades portuarias afirman haber avanzado en la eliminación de los contenedores que permanecen en el muelle durante mucho tiempo desde que pusieron en marcha un plan para sancionar a los transportistas con 100 dólares al día por los contenedores que se trasladen por camión y por los que se trasladen por ferrocarril que permanezcan más de seis días, y está previsto que el cargo aumente 100 dólares al día hasta la salida. Los usuarios de los puertos están molestos porque los transportistas repercutirán el costo en sus clientes.

Los puertos citaron la mejora de la fluidez esta semana como razón para posponer el cobro de los recargos hasta el próximo lunes. Sin embargo, las autoridades portuarias de Los Ángeles y Long Beach han ofrecido pocas cifras concretas sobre las reducciones, ya que la permanencia de los contenedores parece haber aumentado en las últimas semanas, después de haber disminuido a finales de octubre. 

Newsom, que estuvo acompañado por el enviado portuario de la Casa Blanca, John Porcari, dijo que los transportistas marítimos cargaron unos 10.000 contenedores vacíos en buques barredores el pasado fin de semana y que está previsto que lleguen más buques de recogida en las próximas semanas.

“California ha tomado medidas rápidas en todos los ámbitos para hacer frente a la congestión y aumentar nuestra capacidad de mover mercancías rápidamente”, dijo Newsom en un evento de prensa. “Agradezco la cooperación de los sectores público y privado -desde el gobierno federal hasta los puertos, la mano de obra, los minoristas y las navieras- por los compromisos adicionales que han asumido para hacer frente al retraso”.

Newsom y Porcari, junto con funcionarios estatales y locales, se reunieron el miércoles en la terminal de contenedores de Total Terminals International en el Muelle T. TTI fue la primera terminal en realizar operaciones piloto 24/7, a partir de septiembre, añadiendo un tercer turno de 3 a 7 de la mañana.

La mayoría de los proveedores de transporte de mercancías afirman que la iniciativa de impulsar un mayor tráfico de camiones a través de las terminales durante los turnos nocturnos y de convencer a los cargadores de que mantengan un horario de almacén más largo necesita más planificación y coordinación antes de que tenga un impacto tangible.

El anuncio de flexibilizar las normas sobre cargas con sobrepeso es la última respuesta a la directiva que Newsom dio el mes pasado para que las agencias ayuden a mitigar la crisis de la cadena de suministro en los puertos, que manejan el 40% de todos los contenedores de importación. El cuello de botella del sur de California está contribuyendo a la escasez de productos en el comercio minorista y en la industria, así como a la inflación.

La semana pasada, la División de vehículos motorizados amplió su capacidad de administrar exámenes de conducción comercial para aumentar el grupo de camioneros disponibles para mover mercancías en el sur de California.

Un grupo de trabajo multiinstitucional sobre la cadena de suministro también está identificando propiedades estatales que podrían utilizarse para almacenar contenedores cerca de los puertos y liberar espacio en las terminales marítimas, así como instalaciones privadas que pueden alquilarse temporalmente como patios de desbordamiento.

El gobierno de Newsom también está considerando inversiones a largo plazo para el próximo presupuesto que puedan ayudar al movimiento de mercancías, incluyendo mejoras en la infraestructura, electrificación de camiones y desarrollo de la fuerza de trabajo. Los republicanos culpan al presidente Joe Biden y a Newsom de las interrupciones de la cadena de suministro, a pesar de que la crisis es global y el gobierno tiene una influencia limitada sobre las redes de transporte de mercancías, que están en su mayoría en manos privadas. El martes, los congresistas republicanos de California pidieron a Newsom que declare el estado de emergencia y elimine o suspenda las regulaciones que obstaculizan el movimiento del comercio internacional.

Eric Kulisch, Air Cargo Editor

Eric is the Air Cargo Market Editor at FreightWaves. An award-winning business journalist with extensive experience covering the logistics sector, Eric spent nearly two years as the Washington, D.C., correspondent for Automotive News, where he focused on regulatory and policy issues surrounding autonomous vehicles, mobility, fuel economy and safety. He has won two regional Gold Medals from the American Society of Business Publication Editors for government coverage and news analysis, and was voted best for feature writing and commentary in the Trade/Newsletter category by the D.C. Chapter of the Society of Professional Journalists. As associate editor at American Shipper Magazine for more than a decade, he wrote about trade, freight transportation and supply chains. Eric is based in Portland, Oregon. He can be reached for comments and tips at ekulisch@freightwaves.com

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