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FW Español

Camionero de Florida en la caravana de Canadá: “Estamos aquí para unirnos a un movimiento

VAUGHAN, Ontario – DeAndre Mahadeo, propietario de un camión con sede en Florida, al igual que otros camioneros que pasaron por delante de una multitud de simpatizantes a las afueras de Toronto, fue despedido con entusiasmo el jueves, cuando se preparaba para dirigirse a la capital, Ottawa, en una protesta contra el mandato de la vacuna COVID-19 en la frontera.

Cientos de personas de todas las edades les llamaron héroes e incluso luchadores por la libertad mientras 15 o 20 camiones y unos cientos de vehículos de pasajeros desfilaban por el aparcamiento de un centro comercial en Vaughan. Algunos entregaron cajas de galletas, brownies y otros aperitivos.

“Estamos aquí para unirnos a un movimiento”, dijo Mahadeo, de 30 años, con doble nacionalidad estadounidense y canadiense, que transporta regularmente mercancías en ambos países. “Tenemos que acabar con estas restricciones de una vez por todas”.

El camionero DeAndre Mahadeo posa para una foto mientras se prepara para unirse al Convoy de la Libertad. (Foto: Nate Tabak)

Por toda el área de Toronto, los simpatizantes en los pasos elevados animaron a los convoyes mientras se abrían paso por las rutas de carga más transitadas de Canadá.

Mahadeo está totalmente vacunado contra el COVID-19, por lo que los mandatos en la frontera no han afectado a su trabajo. Sigue trasladando piezas de automóviles de un lado a otro de los países.

Pero este camionero de larga distancia, que considera ambos países su hogar, cree que hay algo más detrás de los requisitos de vacunación.

“Hay una gran exageración por parte del gobierno, ciertamente en Estados Unidos y Canadá y en todo el mundo”, dijo Mahadeo, que nació en Guyana. “Los gobiernos están utilizando esto como una oportunidad para ganar más influencia contra la gente”.

Mahadeo habló mientras avanzaba con su camión mientras su convoy se preparaba para unirse a otro más grande que venía de Niágara, Ontario. Múltiples convoyes bajo los auspicios del Convoy de la Libertad se han estado dirigiendo hacia Ottawa desde el fin de semana, siendo el más grande el procedente del oeste de Canadá.

Unos cuantos camiones por delante de Mahadeo, el operador propietario de Ontario Tom Slawinski expresó su frustración ante los gobiernos de Estados Unidos y Canadá. Pero para el conductor no vacunado, las consecuencias eran más inmediatas, ya que ahora sólo puede realizar transporte de mercancías nacional a menos que se ponga la vacuna.

“No puedo ganar dinero”, dijo Slawinski.

Los convoyes de protesta con destino a Ottawa se iniciaron en respuesta a los mandatos de vacunación que Estados Unidos y Canadá impusieron a los conductores transfronterizos a principios de este mes. Pero se han convertido en un punto de encuentro para los canadienses contra las restricciones relacionadas con la pandemia y el propio gobierno del primer ministro Justin Trudeau.

“He intentado unirme a grupos que han hecho esto, pero siempre se ha diluido. Ahora siento que está tomando impulso”, dijo Carolyn Carey, de Newmarket (Ontario), una de las muchas personas que no viajaban en el convoy.

Carey dijo que se identificaba con los conductores transfronterizos no vacunados, ya que había sido despedida de su trabajo en el servicio de limpieza de un hospital tras negarse a vacunarse.

“Debería poder elegir y no tener que ser obligada a vacunarme”, dijo.

Los comentarios que Trudeau hizo el miércoles sobre la caravana aumentaron el enfado de la multitud.

“La pequeña minoría de personas que se dirigen a Ottawa, que tienen opiniones inaceptables, no representan la opinión de los canadienses”, dijo Trudeau.

Muchos de los asistentes llevaban carteles en los que se llamaba al primer ministro, entre ellos algunos en los que se leía “Camión Frudeau”.

Los organizadores del Convoy de la Libertad dicen que 50.000 camiones convergerán en Ottawa. Hasta ahora, los informes de todo Canadá apuntan a una cifra menor, con convoyes individuales que van desde cientos de vehículos hasta más de 1.000, en el caso de uno visto en Saskatchewan. El miércoles, la policía de Ottawa dijo que esperaba entre 1.000 y 2.000 manifestantes.

Una campaña de GoFundMe para el Convoy de la Libertad sigue recibiendo donaciones. Hasta el jueves por la noche, había recaudado más de 6,3 millones de dólares canadienses (5 millones de dólares estadounidenses). Al parecer, los organizadores han retirado 1 millón de dólares canadienses tras presentar un plan de distribución a GoFundMe, que había estado reteniendo los fondos.

Nate Tabak

Nate Tabak is a Toronto-based journalist and producer who covers cybersecurity and cross-border trucking and logistics for FreightWaves. He spent seven years reporting stories in the Balkans and Eastern Europe as a reporter, producer and editor based in Kosovo. He previously worked at newspapers in the San Francisco Bay Area, including the San Jose Mercury News. He graduated from UC Berkeley, where he studied the history of American policing. Contact Nate at ntabak@freightwaves.com.