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FW Español

CP cierra el servicio ferroviario en medio de un conflicto laboral

Los camioneros y la dirección se culpan mutuamente por poner en riesgo la cadena de suministro

Canadian Pacific inició un “cierre estructurado” de su servicio ferroviario en todo Canadá después de que una ruptura en las conversaciones con el sindicato Teamsters el sábado llevó a un paro laboral de 3.000 maquinistas, conductores y trabajadores de patio.

El sindicato y la dirección de los ferrocarriles se culparon mutuamente de haber provocado el paro, que aumenta la presión sobre los mercados agrícolas de Estados Unidos y Canadá, ya afectados por la pandemia.

“Estamos muy decepcionados con este giro de los acontecimientos”, dijo Dave Fulton, portavoz de la Teamsters Canada Rail Conference (TCRC), que está negociando el contrato con CP (NYSE: CP), en un comunicado a última hora del sábado.

“La dirección de Canadian Pacific debe ser responsabilizada de esta situación. Establecieron la fecha límite para un cierre patronal esta noche, cuando estábamos dispuestos a seguir negociando. Más aún, luego movieron el poste de la meta cuando llegó el momento de discutir los términos del arbitraje final y vinculante”.

Mientras que los Teamsters caracterizaron el paro laboral como un cierre patronal iniciado por CP, el ferrocarril dijo que el cierre es el resultado de que el sindicato no haya negociado de buena fe.

“Estamos profundamente decepcionados de que, en las últimas horas antes de que una huelga legal o cierre patronal fuera a ocurrir potencialmente, el Comité de Negociación TCRC no respondió a la última oferta de la compañía que les fue presentada por los mediadores federales”, dijo el presidente y CEO de CP, Keith Creel, a primera hora del domingo.

“En su lugar, el TCRC optó por retirar sus servicios antes de que el plazo para una huelga o cierre patronal pudiera tener lugar legalmente. El TCRC es muy consciente del daño que esta acción imprudente causará a la cadena de suministro canadiense.”

Los legisladores estadounidenses advirtieron a principios de la semana en una carta al primer ministro canadiense Justin Trudeau que, con las cadenas de suministro ya limitadas, el cierre del servicio de CP “crearía una crisis de capacidad de carga.” 

La agroindustria estadounidense depende de Canadá para la potasa y los fertilizantes nitrogenados, afirmaron. “En un momento en el que los costes de los insumos agrícolas ya se han disparado, las principales naciones productoras de agricultura están en guerra y los precios mundiales de los alimentos están en su punto más alto, se deben tomar todas las medidas necesarias para garantizar que los productores tengan acceso a los insumos que necesitan.”

También señalaron que los productores estadounidenses dependen de la CP para trasladar los productos a los puertos del noroeste del Pacífico para su exportación a Asia.

“Los mercados asiáticos se dirigen actualmente a Estados Unidos para satisfacer su demanda. Un paro laboral mermaría la capacidad de nuestros productores para satisfacer la demanda, y EE.UU. y Canadá perderían la oportunidad de ampliar nuestra presencia en el mercado en todo el mundo.”

Las dos partes, por su parte, siguen intentando llegar a un acuerdo.

El sindicato sostiene que los salarios y pensiones siguen siendo escollos en las últimas conversaciones contractuales, después de que el último acuerdo laboral de cuatro años expirará el 31 de diciembre. “Las condiciones de trabajo que ponen en tela de juicio la capacidad de los ferrocarriles para contratar y retener a los trabajadores” son también un problema, según el sindicato.

A principios de la semana, CP dijo que había ofrecido un paquete que abordaba 26 cuestiones pendientes entre las partes, “incluyendo una oferta para resolver las cuestiones clave de la TCRC en materia de salarios, beneficios y pensiones a través de un arbitraje definitivo y vinculante”.

Seamus O’Regan, ministro de Trabajo de Canadá, ha seguido la situación y ha instado a las dos partes a resolver sus problemas.

“Siempre hay desafíos en la negociación, pero se empuja a través de ellos para conseguir el acuerdo que se necesita”, dijo O’Regan en un comunicado emitido el domingo. “CP y TCRC siguen trabajando hoy. Los canadienses cuentan con una rápida resolución”.

John Gallagher

Based in Washington, D.C., John specializes in regulation and legislation affecting all sectors of freight transportation. He has covered rail, trucking and maritime issues since 1993 for a variety of publications based in the U.S. and the U.K. John began business reporting in 1993 at Broadcasting & Cable Magazine. He graduated from Florida State University majoring in English and business.