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La FMCSA acepta la petición de permitir las pruebas de pelo en el centro de intercambio de información sobre drogas 

La FMCSA accede a tomar los comentarios del público tras rechazar la petición anterior

FMCSA considering use of hair tests in its drug clearinghouse. (Photo: Jim Allen/Shutterstock)

Un grupo de empresas de camiones de renombre está pidiendo una vez más a los reguladores federales que permitan las pruebas de pelo para las drogas para determinar si una persona es apta para conducir – y esta vez el gobierno ha accedido a considerar su caso. 

La Trucking Alliance, cuyos miembros incluyen a J.B. Hunt Transport (NASDAQ: JBHT), U.S. Xpress (NYSE: USX) y Knight-Swift Transportation (NYSE: KNX), busca una exención que permita por primera vez que los resultados positivos de las pruebas de drogas realizadas con el pelo -tomadas de las pruebas aleatorias y de los controles previos a la contratación de los conductores- se introduzcan en el Centro de Intercambio de Información sobre Drogas y Alcohol de la FMCSA.

En concreto, la exención “modificaría la definición de conocimiento real para incluir el conocimiento del empleador de una prueba capilar positiva de un conductor, lo que requeriría que dichos resultados se comunicasen al Centro de Intercambio de Información sobre Drogas y Alcohol de la FMCSA y a los transportadores que lo solicitasen para cumplir” con la normativa federal, según la solicitud de la Trucking Alliance presentada en abril. 

Los transportadores de la Alianza de Camioneros han sostenido durante mucho tiempo que las pruebas de cabello son mucho más precisas para determinar si una persona es un consumidor habitual de drogas que las pruebas de orina. 

“Mis clientes tienen conocimiento de cientos de miles de pruebas de drogas positivas que no son capaces de compartir bajo el sistema actual, y esos conductores están todos en la carretera en este momento”, dijo Rob Moseley, un abogado que representa al grupo, a FreightWaves. “Esta exención daría a los transportadores que hacen consultas en el centro de intercambio de información la oportunidad de tener pleno conocimiento de los usuarios habituales de drogas durante el proceso de contratación”. 

Un estudio reciente respaldado por la Trucking Alliance encontró que el centro de intercambio de información de la FMCSA puede estar subregistrando significativamente el uso de drogas más duras por parte de los conductores de camiones, como la cocaína y los opioides ilegales, debido a la exclusión de las pruebas de cabello en la base de datos.


En una solicitud de comentarios que se espera que se publique el miércoles, la FMCSA ha accedido a considerar la solicitud de exención de la Trucking Alliance, una medida que parece contraria a la respuesta de la agencia a una apelación más extensa pero similar realizada por el grupo en 2020.

En agosto de ese año, la Trucking Alliance pidió a la FMCSA, además de la solicitud de exención actual del grupo, una exención adicional que permitiera los resultados de las pruebas de drogas en el cabello en lugar del 50% de las pruebas aleatorias requeridas, que actualmente requieren que los transportadores utilicen pruebas de orina. 

Citando la jurisdicción sobre asuntos de política de drogas del Departamento de Salud y Servicios Humanos de los Estados Unidos (HHS), la FMCSA respondió en mayo de 2021 que, al carecer de autoridad estatutaria para actuar sobre la solicitud, la agencia no podía tramitarla de acuerdo con los requisitos federales relativos a la notificación oficial y los comentarios. 

Además, la publicación de la solicitud del grupo para la notificación oficial y los comentarios dada su falta de jurisdicción “sería engañosa para las partes interesadas de la agencia y otras partes interesadas”, declaró la FMCSA el año pasado.  

¿Cambio de política en la FMCSA?

Sin embargo, parece que la postura de la FMCSA ha cambiado, ya que planea seguir adelante el miércoles con un período de notificación y comentarios, a pesar de que vuelve a señalar la falta de autoridad. 

“Aunque la FMCSA carece de la autoridad legal para conceder la solicitud de exención de la Alianza de Camioneros hasta que [el HHS] haya tomado ciertas medidas, la FMCSA solicita comentarios públicos sobre la solicitud de exención, como lo exige la ley”, declaró la agencia en la solicitud de comentarios actual. 

La FMCSA no respondió de inmediato para comentar por qué está publicando un período de notificación y comentarios esta vez y cuál es el efecto de hacerlo podría tener en las partes interesadas. 

Un experto en regulaciones de transporte ve el aparente cambio de la agencia en la forma en que responde a las solicitudes de exención como una tendencia bienvenida.

“Mi experiencia en el pasado era que la FMCSA a veces respondía a las solicitudes de exención explicando por qué se había negado y no se había liberado para el comentario público, como en el caso de que no tenía autoridad legal para conceder una solicitud”, dijo P. Sean Garney, codirector de Scopelitis Transportation Consulting, a FreightWaves. 

“Pero poner estas solicitudes en la plaza pública, donde se puede discutir y debatir, genera conversaciones importantes en la industria, y mientras que muchas de estas exenciones pueden nunca ser concedidas, pueden sembrar conversaciones importantes que podrían conducir a una buena política pública al final del día.” La Junta Asesora de Pruebas de Drogas (DTAB) del HHS está revisando las directrices obligatorias propuestas para las pruebas de drogas con cabello, publicadas en septiembre de 2020, basándose en los comentarios del público y en una revisión de la literatura científica actual citada en ellas. El DTAB tiene previsto debatir las revisiones durante una reunión a puerta cerrada en septiembre. Una vez completado, el proyecto final de las directrices debe ser aprobado por el HHS y luego revisado por la Oficina de Gestión y Presupuesto.

John Gallagher

Based in Washington, D.C., John specializes in regulation and legislation affecting all sectors of freight transportation. He has covered rail, trucking and maritime issues since 1993 for a variety of publications based in the U.S. and the U.K. John began business reporting in 1993 at Broadcasting & Cable Magazine. He graduated from Florida State University majoring in English and business.
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