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La FMCSA actualiza las directrices para los examinadores médicos de conductores de camiones

El nuevo manual podría ser utilizado para lanzar una normativa sobre los riesgos de la apnea del sueño

Por primera vez en siete años, los médicos tienen una guía fiable que pueden utilizar para ayudar a determinar si los conductores de camiones comerciales son físicamente aptos para operar sus vehículos. 

La Administración Federal de Seguridad de Autotransportes publicó el martes un borrador de su nuevo Manual del Médico Forense (MEH por sus siglas en inglés). El manual proporciona información sobre los requisitos de salud del conductor y las directrices utilizadas por los examinadores médicos (ME) que figuran en el Registro Nacional de Examinadores Médicos Certificados de la FMCSA para interpretar los reglamentos sobre las calificaciones físicas de los conductores comerciales.

Un ME está licenciado, certificado y/o registrado de acuerdo con las leyes y regulaciones estatales para realizar exámenes físicos y también debe tener conocimiento de las demandas físicas y mentales asociadas con la operación de un camión.

“Otros profesionales de la salud, como los proveedores de tratamiento y especialistas, pueden proporcionar información médica adicional o consulta, pero el ME en última instancia, decide si el conductor cumple con las normas de calificación física de la FMCSA”, según la agencia. 

La FMCSA también hizo hincapié en que, a diferencia de los reglamentos, las recomendaciones y la orientación en el manual “no tienen la fuerza y el efecto de la ley y no están destinados a obligar a los ME, los conductores o el público de ninguna manera. Por el contrario, dichas orientaciones son únicamente consultivas y no obligatorias”. 

La FMCSA publicó por primera vez el MEH en su sitio web en 2008, pero tuvo que retirarlo en 2015 porque parte de la información era “obsoleta o era de naturaleza prescriptiva”, según la FMCSA, y por lo tanto se dijo a los ME y a las organizaciones de formación que no consideraran el MEH como una guía para interpretar las regulaciones federales.

Potencial para la elaboración de normas sobre la apnea del sueño

Aunque la normativa federal no incluye requisitos específicos relacionados con la realización de pruebas de apnea obstructiva del sueño (AOS) a los conductores, “la gran pregunta es si la FMCSA utilizará [el MEH] como posible plataforma de lanzamiento para una normativa formal sobre la AOS”, dijo a FreightWaves P. Sean Garney, codirector de Scopelitis Transportation Consulting. 

Para abordar la cuestión, la FMCSA tendría que pasar por un proceso de reglamentación formal, señaló Garney. En 2016, la FMCSA y la Administración Federal de Ferrocarriles (FRA) emitieron un aviso avanzado de propuesta de reglamentación sobre OSA, pero la administración Trump retiró la propuesta en 2017. “Las agencias creen que los programas de seguridad actuales y la reglamentación de la FRA que aborda la gestión del riesgo de fatiga son las vías adecuadas para abordar la OSA”, declararon las agencias en ese momento.

Sin embargo, durante la última década, “hay muchos más datos disponibles sobre [OSA], y la opinión de la industria sobre el tema también ha evolucionado. Podría ser el momento adecuado”, dijo Garney. 

La FMCSA aborda la AOS en el manual proporcionando un enlace a las recomendaciones hechas en 2016 por la Junta de Revisión Médica, un comité asesor de la agencia. Incluye sugerencias sobre los factores de riesgo, la detección, las pruebas y la certificación médica de los conductores con AOS. 

Los comentarios sobre el borrador del manual deben recibirse antes del 30 de septiembre.

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John Gallagher

Based in Washington, D.C., John specializes in regulation and legislation affecting all sectors of freight transportation. He has covered rail, trucking and maritime issues since 1993 for a variety of publications based in the U.S. and the U.K. John began business reporting in 1993 at Broadcasting & Cable Magazine. He graduated from Florida State University majoring in English and business.