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FW Español

Los camioneros del Convoy de la Libertad dicen que algunos partidarios los avergüenzan

OTTAWA, Ontario – El camionero de Indiana Brian Gregg miró a través del parabrisas de su Kenworth rojo y negro el lunes por la tarde con una sonrisa de desprecio mientras señalaba la Dodge Ram aparcada en medio de un cruce.

La camioneta había llegado esa mañana, mucho después de que la mayoría de los camiones comerciales del Convoy de la Libertad llegaran a la capital canadiense, con un cartel montado en la parte trasera en francés. Traducido, decía: “Juntos y unidos: Libertad”. Poco después, una ambulancia con las luces y las sirenas encendidas tuvo que esperar a que el camión se apartara del camino.

“Eso es una mierda”, dijo Gregg, un propietario-operador de la zona de Indianápolis. “No, no deben estar aquí. Sólo están aquí agitando la mierda”.

Como conductor que no está vacunado contra la COVID-19 -y no tiene planes de cambiar eso- Gregg vino a protestar por los mandatos impuestos por los gobiernos de Canadá y Estados Unidos a los camioneros transfronterizos. Gregg, uno de los pocos camioneros estadounidenses que pudieron ser vistos, se coló en Canadá justo antes de que entraran en vigor las restricciones de vacunación del país.

El alcance de la protesta en sí ha ido mucho más allá de las quejas de los camioneros transfronterizos no vacunados que exigen que Canadá y Estados Unidos abandonen sus  mandatos de vacunación en la frontera. Las quejas de los manifestantes incluyen ahora una serie de medidas relacionadas con el COVID y, para algunos, un cambio de gobierno.

Aunque Gregg se comprometió a quedarse hasta que se levanten los mandatos, su paciencia se estaba agotando con lo que llamó los numerosos “imbéciles” en grandes camionetas que se unieron a la protesta.

Unas manzanas más allá, John Doppenberg, un propietario-operador de Niagara-on-the-Lake, Ontario, agradeció el apoyo de los no camioneros y culpó a los medios de comunicación por centrarse en las acciones de unos pocos “idiotas borrachos”.

“¿Ves todas las camionetas levantadas? Estos son los tipos que hacen las cosas”, dijo Doppenberg. “Y saben que sus puestos de trabajo están en juego, si no los han perdido ya. Esos son los que están aquí. Sí, te estás metiendo con la gente equivocada”.

Algunos manifestantes “tienen que volver a casa”, dice un conductor

El propietario-operador de Indiana, Brian Gregg, dice que no está contento con algunos de los manifestantes que se presentaron. (Foto: Nate Tabak/FreightWaves)

Los propios camioneros también se han visto superados por una serie de manifestantes que representan una mezcla de intereses y afiliaciones políticas, incluidos extremistas y secesionistas. Aunque la gran mayoría de los manifestantes se han centrado en cuestiones relacionadas con las restricciones del COVID y el descontento con el gobierno de Justin Trudeau, el convoy ha atraído el apoyo de activistas de extrema derecha con opiniones nacionalistas blancas y racistas, aunque los organizadores han tratado de distanciarse de ellos y han dicho que no se tolerarán las muestras de odio.

Aunque las protestas han sido en gran medida pacíficas, una serie de incidentes preocupantes relacionados con los partidarios, incluyendo la exhibición de banderas nazis, ha desviado gran parte de la atención de los agravios subyacentes.

“Si quieren hacer lo mismo que nosotros, está bien”, dijo Gregg. “Pero si van a hacer mierda para hacernos quedar mal, no está bien. Tienen que volver a su casa y ocuparse de sus propios asuntos”.

Mientras tanto, las autoridades están cada vez más frustradas con los manifestantes y el comportamiento de algunos de ellos y de los camiones que obstruyen partes importantes del centro de Ottawa. El miércoles, el jefe de la policía de Ottawa dijo que no podía descartar la posibilidad de pedir ayuda al ejército , algo que Trudeau ha rechazado.

Aunque los camioneros entrevistados por FreightWaves durante la protesta -la mayoría de ellos son propietarios- expresaron su firme apoyo a la continuación de la protesta, algunos expresaron sus reservas sobre la gente que ha salido a apoyarles y su frustración porque los medios de comunicación se centraron en los incidentes negativos. 

Gregg dijo que no había tenido conocimiento de la serie de incidentes protagonizados por los partidarios de la caravana que habían aparecido en los titulares de los medios de comunicación canadienses un día antes. Entre ellos figuraban exhibiciones de banderas nazis, manifestantes que bailaron sobre la Tumba del Soldado Desconocido y se apropiaron de la estatua del héroe nacional canadiense Terry Fox, y acusaciones de un albergue para personas sin hogar de que los manifestantes habían acosado al personal.  

“Se suponía que íbamos a ser pacíficos, pero siempre hay imbéciles”, dijo Gregg.

Camioneros desconcertados por los raros, preocupados por los extremistas

Muchos de los camiones que participan en la protesta han aparcado en una formación apretada a lo largo de la calle Wellington, donde se encuentra la Cámara de los Comunes de Canadá. Con temperaturas bajo cero, sobre todo por la noche, muchos de los camioneros permanecieron en el interior de sus camiones para mantenerse calientes, tocando frecuentemente el claxon. Los manifestantes caminaron a lo largo de las hileras de camiones, algunos repartiendo comida, parando para dar las gracias y deteniéndose para hacerse selfies. 

Aunque entre la multitud había familias y personas que ondeaban jubilosamente banderas canadienses, también había una presencia significativa de elementos más marginales. Algunos parecían inofensivos, como el hombre que pasó por delante de la plataforma de DeAndre Mahadeo vestido únicamente con un bikini de tanga y una capa.

“Esa es la verdadera definición de congelarse las pelotas”, dijo Mahadeo, riéndose. 

Pero hubo otros a los que Mahadeo consideró preocupantes, como el tipo que sostenía una efigie de Trudeau con una soga al cuello.

“Oh, amigo, eso no está bien”, dijo. “Sabes realmente lo que está tratando de transmitir”.

Mahadeo tiene doble nacionalidad estadounidense y canadiense y es originario de Guyana. Su camión tiene su base en Jacksonville (Florida), donde tiene familia, pero mantiene un hogar con su mujer en Ontario. Mahadeo, como casi todos los manifestantes y camioneros, no es fan de Trudeau ni de su Partido Liberal. Propietario de un arma, Mahadeo dijo que votó contra los liberales en las últimas elecciones federales porque su plataforma incluía una mayor regulación de las armas de fuego. Pero dijo que algunos mensajes agresivos contra Trudeau fueron demasiado lejos. 

Cuando Mahadeo se unió al convoy desde el suburbio de Toronto de Vaughan la semana pasada, parecía animado, declarando: “Estamos aquí para unirnos a un movimiento”. El camionero está totalmente vacunado contra el COVID-19, pero dijo que los mandatos de vacunación suponen una extralimitación del gobierno. 

Mientras estaba sentado en su camión en Ottawa, el entusiasmo de Mahadeo parecía mucho más apagado. Aunque se mantenía firme en la necesidad de protestar contra los mandatos, algunos partidarios que acudían a la causa le hacían dudar. Cerca de su camión había numerosos simpatizantes del Partido Popular de Canadá, un pequeño partido de extrema derecha con una plataforma que pide que Canadá reduzca drásticamente el número de inmigrantes permitidos en el país.

“Me siento fuera de lugar porque soy un inmigrante aquí”, dijo. 

Mahadeo también señaló que era uno de los pocos conductores de color presentes, algo que le pesaba. Aunque dijo que nadie le ha dicho nada malo, es consciente de que hay seguidores que albergan opiniones racistas. 

“Sé lo que defienden y soy consciente del color de mi piel y sé mantener mis límites porque no quiero un altercado con nadie”, dijo. “Así que intento ser como, estoy aquí y soy neutral. Todos estamos aquí por la misma razón”.

Para Mahadeo, lo que está en juego es mucho más importante: “No hay que imponer las cosas a la gente”.

“Estoy aquí porque el gobierno se extralimita, se pasa de la raya y presiona a todo el mundo para que se ponga la vacuna”, dijo.

El mensaje del mandato de vacunación “se ahoga con todo lo demás

Durante el fin de semana, los manifestantes superaron con creces a los camioneros en el Freedom Rally. (Foto: Nate Tabak/FreightWaves)

Pero Mahadeo dijo que el mensaje original sobre los camioneros y los mandatos de vacunas transfronterizas puede haberse perdido. Sin embargo, dijo que la protesta sigue siendo valiosa para alimentar una conversación más amplia sobre cómo Canadá debe manejar la pandemia. 

“Se vio ahogado por todas las demás cosas que están sucediendo”, dijo. “Todo empezó y luego se añadieron algunas cosas, como que todos los mandatos deben desaparecer. Pero no veo que eso vaya a ocurrir pronto. Pero en algún momento tienen que desaparecer porque llevamos dos años así”.

En los días previos a la caravana, los organizadores presumían de que vendrían 50.000 camiones. La policía no ha hecho públicas las cifras oficiales, pero el número real parecía ser de cientos. Aun así, la protesta ha conseguido desbordar el centro de Ottawa y poner a los camioneros y a los demás en el centro de una conversación nacional. 

Antes de que la caravana cobrara fuerza, la conversación en los medios de comunicación nacionales y entre los políticos en torno a los mandatos fronterizos y los camioneros no vacunados se centraba en el riesgo para la cadena de suministro. Hasta ahora, los peores temores sobre una caída de la capacidad de transporte transfronterizo del 10 al 15% no parecen haberse hecho realidad. Mientras tanto, la Alianza Canadiense de Camioneros, así como los principales transportistas, han condenado las protestas, tras dar la alarma sobre los riesgos para la capacidad de transporte por carretera.

Lo que empezó como un debate sobre si los riesgos para la cadena de suministro superan cualquier posible beneficio para la salud pública al imponer las vacunas en la frontera, se ha convertido en una simple cuestión: qué hacer con la protesta y otras que han surgido. Los camioneros bloquearon la frontera en Coutts, Alberta, durante días, mientras que otra protesta podría llegar a Toronto el sábado. 

Muchos de los conductores entrevistados por FreightWaves prometieron permanecer durante semanas o incluso meses. John Krahn, un propietario-operador de Manitoba, declaró: “¡Tengo suficiente comida para un mes!”.

Gregg, el camionero de Indiana, no tenía planes de irse pronto, pero reconoció que tiene un límite. 

“Algún día tendré que ducharme”, dijo.

Nate Tabak

Nate Tabak is a Toronto-based journalist and producer who covers cybersecurity and cross-border trucking and logistics for FreightWaves. He spent seven years reporting stories in the Balkans and Eastern Europe as a reporter, producer and editor based in Kosovo. He previously worked at newspapers in the San Francisco Bay Area, including the San Jose Mercury News. He graduated from UC Berkeley, where he studied the history of American policing. Contact Nate at ntabak@freightwaves.com.