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Los fabricantes de tráileres ganan la apelación en el caso de las emisiones

Los fabricantes de remolques de camiones han ganado una apelación sobre las normas federales de emisiones. El fallo del Tribunal de Apelaciones de Estados Unidos para el Circuito del Distrito de Columbia podría terminar ahorrando a sus clientes millones de dólares en costos más altos de los tráileres.

El tribunal accedió el viernes a una petición presentada inicialmente en 2016 por la Asociación de Fabricantes de Remolques de Camiones (TTMA, por sus siglas en inglés) y anuló todas las partes de una norma final sobre las normas de emisión de gases de efecto invernadero establecidas bajo la administración de Obama ese año que se aplican a los remolques.

La norma de 2016, emitida conjuntamente por la Agencia de Protección Ambiental y la Administración Nacional de Seguridad del Tráfico en las Carreteras, intentó aplicar a los remolques de camiones los requisitos de un estatuto que permite a la EPA regular los vehículos de motor y las normas de eficiencia de combustible utilizadas por la NHTSA para regular los camiones comerciales pesados.

“Los tráileres, sin embargo, no tienen motor. Por lo tanto, no son ‘vehículos de motor'”, según la opinión mayoritaria del panel de tres jueces. “Tampoco son ‘vehículos’ cuando ese término se utiliza en el contexto de la economía de combustible de un vehículo, ya que los vehículos sin motor no utilizan combustible. La norma final [de la administración Obama] se basa en estatutos que no dan a la EPA y a la NHTSA autoridad para regular los tráilers”. 

La TTMA había solicitado con éxito al tribunal de apelación que suspendiera la norma final aplicada a los tráileres hasta que el tribunal decidiera el caso.

Las normas de emisiones, si se mantienen, podrían obligar a los fabricantes a equipar los tráileres con características aerodinámicas que reduzcan la resistencia, lo que aumentaría el costo de los tráileres. Los nuevos tráileres pueden costar entre 25.000 y 50.000 dólares.

“Nos complace que el tribunal haya visto los errores en la elaboración de normas de la EPA y la NHTSA”, dijo el presidente de la TTMA, Jeff Sims, en una declaración por correo electrónico. “Esto pone la toma de decisiones en manos de las personas que mejor conocen sus operaciones, los transportistas”.

Por ejemplo, señaló Sims, los tráileres totalmente equipados que se utilicen en el servicio de carretera ganarán en eficiencia de combustible gracias a ciertos dispositivos, mientras que otro tráiler que se utilice en la recogida y entrega en la ciudad no ganará ninguna eficiencia en el ahorro de combustible “y de hecho, con el peso añadido, utilizará más combustible”, dijo.

La decisión también aporta claridad económica a los fabricantes a la hora de estimar los costos de los pedidos de los próximos modelos.

La jueza Patricia Millett, que coincidió con la opinión de la mayoría respecto a la autoridad de la EPA para regular los tráilers, discrepó de que la NHTSA no tuviera autoridad sobre los tráilers.

“La NHTSA actuó en virtud de una disposición de la Ley de Independencia y Seguridad Energética de 2007 que ordenaba a la NHTSA establecer normas de eficiencia de combustible para los vehículos comerciales medianos y pesados ‘en carretera'”, escribió en su disenso parcial.

“A diferencia de la Ley de Aire Limpio, la Ley de Independencia Energética no contiene ninguna definición del término ‘vehículo’ que no sea la regulación de su funcionamiento y estado en carretera. Teniendo en cuenta ese punto focal, la NHTSA aplicó de forma bastante razonable una definición de vehículos establecida desde hace tiempo que incluye a los tráileres comerciales.”

John Gallagher, Washington Correspondent

Based in Washington, D.C., John specializes in regulation and legislation affecting all sectors of freight transportation. He has covered rail, trucking and maritime issues since 1993 for a variety of publications based in the U.S. and the U.K. John began business reporting in 1993 at Broadcasting & Cable Magazine. He graduated from Florida State University majoring in English and business.

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