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Los federales aceleran el controvertido programa piloto para camioneros

Safety advocates say younger drivers are riskier. (Photo: Jim Allen/FreightWaves)

Una iniciativa largamente esperada, pero controvertida, que permitirá a los jóvenes conductores de camiones transportar mercancías a través de las fronteras estatales está buscando un estatus de vía rápida de la Casa Blanca.

La Administración Federal de Seguridad de Autotransportes ha solicitado a la Oficina de Gestión y Presupuesto la revisión y aprobación de emergencia de un programa de aprendizaje de tres años que permita a los transportistas emplear a conductores de entre 18 y 21 años para el transporte de mercancías a través de las fronteras estatales, según una solicitud presentada el jueves.

La normativa actual exige que los conductores tengan 21 años o más para operar un camión en el comercio interestatal. Los conductores menores de 21 años pueden transportar dentro de un estado sujeto a las leyes estatales.

La FMCSA espera que el proyecto piloto, cuya autoridad fue aprobada en el marco de la  Ley de inversión en infraestructura y empleo y que se previó en el Plan de acción de transporte de la Administración Biden presentado en diciembre, reciba 44.945 solicitudes de 4.500 transportistas y 40.445 conductores.

Suponiendo que la OMB apruebe el proyecto -la FMCSA ha solicitado su aprobación antes del 13 de enero-, los datos recogidos de los participantes podrían ayudar a resolver la cuestión de si permitir que los conductores más jóvenes salgan a la carretera es un peligro para la seguridad o aumenta los ingresos de los transportistas al llenar los asientos de las cabinas, o ambas cosas.

Las iniciativas que permiten a los conductores menores de 21 años transportar carga interestatal han recibido un fuerte apoyo de la American Trucking Associations (ATA) como una forma de aumentar el grupo de conductores elegibles. El presidente y director general de la ATA, Chris Spear, argumentó en una audiencia en el Senado en 2020 que las leyes actuales permiten a un conductor menor de 21 años conducir cientos de millas en California, pero no permiten a un conductor conducir 10 millas desde Providence, Rhode Island, a Rehoboth, Massachusetts. “Esa tiene que ser la política más tonta que he visto nunca”, dijo Spear.


  • Sin embargo, en la misma audiencia, Dawn King, presidente de la Coalición para la Seguridad de los Camiones, declaró que las investigaciones que examinan a los conductores de camiones comerciales intraestatales (en contraposición a los interestatales) muestran que los menores de 19 años tienen cuatro veces más probabilidades de verse implicados en accidentes mortales, y los que tienen entre 19 y 20 años, seis veces más.
  • “Además, las calificaciones para que un conductor de camión adolescente pase los periodos de prueba se dejan totalmente a la discreción del empleador, que está incentivado para que el conductor salga a la carretera lo antes posible”, dijo Catherine Chase, presidenta de Advocates for Highway and Auto Safety, en una audiencia en el Capitolio en noviembre. “No se exigen pruebas o evaluaciones estándar realizadas por una parte independiente”.
  • La Owner-Operator Independent Drivers Association también se ha opuesto a la flexibilización de las restricciones a los conductores menores de 21 años por motivos de seguridad y ha señalado los riesgos para el seguro. Sin embargo, el presidente y director general de OOIDA, Todd Spencer, ha dicho que se opone menos a un programa piloto como el que propone la FMCSA.
  • “Aunque no es perfecto, es mejor que abrir completamente las licencias a los conductores adolescentes”, dijo Spencer el año pasado sobre las disposiciones incluidas en la legislación introducida tanto en la Cámara como en el Senado en los últimos años.
  • Bajo el programa dirigido por la FMCSA, los aprendices que actualmente tienen una CDL completarán dos períodos de prueba, durante los cuales pueden operar en el comercio interestatal sólo bajo la supervisión de un conductor experimentado en el asiento del pasajero – es decir, un conductor que no es menor de 26 años, ha tenido una CDL, ha sido empleado durante al menos los últimos dos años, y tiene al menos cinco años de experiencia de conducción comercial interestatal.
  • El primer periodo de prueba debe incluir al menos 120 horas de servicio, de las cuales al menos 80 horas son de conducción en un camión. Durante este período, el empleador debe determinar la competencia en:
  • Conducción interestatal, tráfico urbano, rural de dos carriles y nocturna.
  • Conciencia de seguridad.
  • Gestión de la velocidad y del espacio.
  • Control de carriles.
  • Mirar por los espejos.
  • Giros a la derecha y a la izquierda.
  • Registro y cumplimiento de las normas relativas a las horas de servicio.
  • El segundo período de prueba debe incluir al menos 280 horas de servicio, incluyendo no menos de 160 horas de conducción en un camión. La competencia durante este período incluye:
  • Retroceso y maniobras en espacios reducidos.
  • Inspecciones previas al viaje.
  • Procedimientos de abastecimiento de combustible.
  • Pesaje de cargas, distribución del peso y deslizamiento de tándems.
  • Procedimientos de acoplamiento y desacoplamiento.
  • Planificación de viajes, rutas de camiones, lectura de mapas, navegación y permisos.
  • Los aprendices que completen el segundo periodo de prueba podrán empezar a conducir camiones en el comercio interestatal sin estar acompañados por un conductor experimentado.

Los aprendices que completen el segundo periodo de prueba podrán empezar a conducir camiones en el comercio interestatal sin estar acompañados por un conductor experimentado.

Los datos recogidos en el programa piloto se utilizarán para informar sobre varias cuestiones, como un análisis del historial de seguridad de los aprendices en comparación con otros conductores; una comparación de los registros de seguridad de los conductores participantes antes, durante y después de cada periodo de prueba; y una comparación del tiempo medio de servicio de cada conductor participante, el tiempo de conducción y el tiempo que pasa fuera de la terminal de origen antes, durante y después de cada periodo de prueba.

John Gallagher

Based in Washington, D.C., John specializes in regulation and legislation affecting all sectors of freight transportation. He has covered rail, trucking and maritime issues since 1993 for a variety of publications based in the U.S. and the U.K. John began business reporting in 1993 at Broadcasting & Cable Magazine. He graduated from Florida State University majoring in English and business.
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