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Los sindicatos ferroviarios están “decepcionados” por el fallo sobre el mandato de las vacunas, pero seguirán adelante

Los esfuerzos para evitar que se aplique la vacuna COVID-19 en el sistema de trenes de cercanías de Chicago se vieron frustrados la semana pasada cuando un juez federal falló en contra de las peticiones de dos sindicatos ferroviarios para detenerla.

El Tribunal de Distrito de EE.UU. para el Distrito Norte de Illinois, División Este, falló en contra de la orden judicial preliminar presentada por la Hermandad de Maquinistas de Locomotoras y Trenes (BLET) y la División de Transporte de la Asociación Internacional de Trabajadores de la Chapa, el Aire, el Ferrocarril y el Transporte (SMART-TD) que pedía a los tribunales que detuvieran el mandato de vacunación de Metra. El tribunal dijo que los sindicatos deben llegar a un acuerdo con Metra sobre la vacuna en lugar de ir a la huelga.

Aunque la decisión del jueves se refiere a los ferrocarriles de cercanías, la decisión es potencialmente significativa porque los sindicatos también están involucrados en demandas similares contra Union Pacific (NYSE: UNP), Norfolk Southern (NYSE: NSC) y BNSF (NYSE: BRK.B). Estos tres procedimientos judiciales siguen abiertos, aunque el de UP se ha detenido porque otros juicios similares relacionados con las vacunas COVID-19 se encuentran en otros tribunales federales.

“No hace falta decir que estamos decepcionados por el resultado de esta demanda, especialmente teniendo en cuenta que otros jueces federales bloquearon los mandatos de vacunación”, dijeron en un comunicado el presidente de BLET, Dennis Pierce, y el presidente de SMART-TD, Jeremy Ferguson. “Seguiremos luchando para proteger los derechos de nuestros miembros durante estos tiempos históricamente difíciles”.

Los sindicatos habían argumentado que Metra no tenía autoridad para implementar y hacer cumplir unilateralmente un mandato de vacunación COVID entre sus empleados sin la negociación requerida de conformidad con la Ley de Trabajo Ferroviario (RLA).

Sostuvieron que, al no negociar con los sindicatos, Metra violó el requisito de statu quo según la RLA, lo que a su vez califica el asunto como un “conflicto importante”. Un conflicto importante permite acciones como la organización de una huelga.

Pero el tribunal dictaminó que el asunto podía interpretarse como una “disputa menor”, según la RLA. El tribunal también rechazó el argumento de los sindicatos de que el mandato debe quedar en suspenso mientras la Junta de Ajuste decide sobre la disputa, según un comunicado del viernes de los sindicatos.

“La prueba es si Metra tiene la autoridad para instituir el mandato de vacunación, no por qué creía subjetivamente que tenía la autoridad para hacerlo. Si la base de Metra para reclamar la autoridad para imponer el mandato no es ‘obviamente insustancial o frívola’ – como el tribunal ha encontrado – entonces la disputa sobre el mandato se clasifica apropiadamente como una disputa menor bajo el RLA”, dijo la decisión del jueves del juez de distrito Matthew F. Kennelly.

Kennelly continuó: “Los sindicatos sugieren en sus escritos que a menos que Metra pueda demostrar una práctica pasada de implementación unilateral de mandatos de vacunación, el argumento [de Metra] es ‘obviamente insustancial o frívolo’. Esto pone el listón demasiado alto. Aunque la vacunación puede implicar una mayor intrusión y un riesgo mayor que otros procedimientos que Metra ha impuesto en el pasado, se trata de diferencias de grado, no de tipo”.

Kennelly concluyó que, incluso sin la orden ejecutiva del presidente Joe Biden que exige que todos los trabajadores federales y contratistas federales reciban la vacuna COVID-19, la disputa del sindicato debe considerarse como una disputa menor en virtud de la RLA y estar sujeta a arbitraje obligatorio en virtud de la RLA.

BLET y BMWED se unen al Departamento de Oficios del Transporte de la AFL-CIO

BLET también anunció el viernes que ella, la Hermandad de Empleados de Mantenimiento de Vías (BMWED) y el Sindicato Internacional de Pintores y Oficios Afines se han unido al Departamento de Oficios del Transporte (TTD) de la AFL-CIO.

Su decisión de unirse se produce en un momento en el que el sector del transporte en general se enfrenta tanto a oportunidades como a retos, en forma del paquete federal de infraestructuras y de una imprevisible pandemia de COVID-19.

“2022 será un año de enormes retos y oportunidades”, dijo el presidente de TTD, Greg Regan. “Nuestra tarea se verá dificultada por un Congreso estrechamente dividido y cada vez más partidista y, por supuesto, por las elecciones de mitad de período que se avecinan en noviembre”.

BLET y BMWED son divisiones de la Conferencia Ferroviaria de la Hermandad Internacional de Camioneros. 

“Nuestra reafiliación a la TTD y a su División de Trabajo Ferroviario (RLD) vuelve a unir a todos los sindicatos ferroviarios en una organización común. Estamos deseando trabajar con todos los funcionarios, el personal y los sindicatos afiliados a TTD; siempre somos más fuertes, y nuestros miembros están mejor representados, cuando trabajamos juntos”, dijo el presidente de BLET, Pierce.

Los tres sindicatos que acaban de unirse a TTD elevan su coalición a 36 sindicatos afiliados. Se unen a la Asociación Americana de Despachadores de Trenes; a la Hermandad de Señalizadores Ferroviarios; a la Asociación Internacional de Maquinistas y Trabajadores Aeroespaciales; a la Asociación Internacional de Trabajadores de la Chapa, el Aire, el Ferrocarril y el Transporte; a la Hermandad Internacional de Caldereros, Constructores de Barcos de Hierro, Herreros, Forjadores y Ayudantes; a la Hermandad Internacional de Trabajadores Eléctricos; a la Conferencia Nacional de Bomberos y Petroleros, SEIU; al Sindicato de Comunicaciones de Transporte/IAM; al Sindicato de Trabajadores del Transporte de América; y a UNITE HERE.

El presidente de BMWED, Freddie Simpson, dijo: “Estoy entusiasmado con la perspectiva de los avances para todos los trabajadores ferroviarios que podrían venir a través de la unión de todos los trabajadores ferroviarios bajo TTD. Estoy deseando trabajar con el presidente del TTD, Greg Regan, la secretaria-tesorera, Shari Semelsberger, y el muy competente personal del TTD. El trabajo ferroviario es siempre más fuerte y prospera cuando nos mantenemos unidos contra los ferrocarriles, y el TTD ciertamente ayudará en nuestra lucha”.

Joanna Marsh

Joanna is a Washington, DC-based writer covering the freight railroad industry. She has worked for Argus Media as a contributing reporter for Argus Rail Business and as a market reporter for Argus Coal Daily.

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