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Los transportadores camaleónicos son una amenaza para las carreteras del país 

La represión de estas empresas de transporte implica el uso de datos y el trabajo de campo

Chameleon carriers are trucking companies that attempt to disguise violations and penalties by reopening or restarting with the same equipment and operation but under a different name. (Photo: Jim Allen/FreightWaves)

Jaypur Logistics, una empresa de transporte con sede en Houston y con una flota de 18 camiones, fue cerrada por violaciones de seguridad generalizadas por la Administración Federal de Seguridad de Autotransportes el 7 de mayo. 

El propietario de Jaypur Logistics continuó operando como otra empresa de camiones, utilizando un número de transportador diferente que le había concedido el Departamento Federal de Transporte bajo el nombre de JPL Logistics LLC, dijo la FMCSA. JPL también utilizó los mismos camiones y conductores que habían formado parte de Jaypur Logistics.

Jaypur/JPL Logistics era lo que se denomina un transportador reencarnado o camaleón, una empresa de transporte que intenta eludir las sanciones volviendo a empezar con el mismo equipo y la misma operación pero con un nombre diferente, dijo la FMCSA. 

“Un transportador camaleón se reencarna para separarse de un comportamiento negativo en el pasado, incluyendo citaciones o multas impuestas por la FMCSA y/o el estado”, dijo la FMCSA en un correo electrónico a FreightWaves. “Creemos que representan un mayor riesgo para el público debido a su historial negativo pasado”.

Purav Shah, que figura como director tanto de Jaypur Logistics como de JPL Logistics, no devolvió varios mensajes de FreightWaves en busca de comentarios. 

Según la FMCSA y los expertos de la industria del transporte, los transportadores camaleónicos han formado parte de la industria del transporte por carretera durante décadas, creando riesgos de seguridad en las carreteras. 


“No es algo que sólo ocurra de vez en cuando, está ahí fuera”, dijo a FreightWaves Shuie Yankelewitz, director de operaciones de Central Analysis Bureau (CAB), un proveedor de servicios de evaluación de riesgos y datos para la industria del seguro de transporte.

“El sector del transporte por carretera es una buena industria, pero es una industria muy dura. Es extremadamente competitivo. Es extremadamente difícil. Hay muchas partes móviles, especialmente en los tiempos actuales, que trabajan en contra de uno. La mayoría de la gente del sector es muy trabajadora, pero hay un pequeño número de malos, como en todos los sectores”. 

John Esparza, presidente de la Asociación de Camioneros de Texas, dijo que la industria del transporte comercial y de camiones ha trabajado duro en los últimos años para acabar con el mayor número posible de transportadores camuflados.

“Francamente, solía ser mucho más fácil salirse con la suya, en la medida en que las empresas que tendrían su autoridad revocada y luego, efectivamente, sólo tiene que utilizar la misma dirección, poner un nuevo nombre en la puerta principal y volver a presentar [con la FMCSA] para su autoridad”, dijo Esparza.  

Los transportadores camaleónicos crean peligros en las carreteras 

Se desconoce con exactitud cuántos transportadores camaleónicos están trabajando en la industria del transporte y del camión en este momento.

Un reporte del 2012 de la Oficina de Rendición de Cuentas del Gobierno de Estados Unidos (GAO) descubrió un aumento del número de solicitantes de transportadores de mercancías con atributos camaleónicos entre 2005 y 2010. 

En 2005, la FMCSA concedió a 49.232 transportadores la autorización para operar, y 724 de esos solicitantes (1,5%) tenían características camaleónicas, según el informe de la GAO. En 2010, 1.082 (1,7%) solicitantes de 65.631 nuevos transportadores mostraron atributos camaleónicos.

Actualmente hay 996.894 transportadores de alquiler en todo el país. En 2021, la FMCSA concedió 109.340 nuevas solicitudes de autorización de transportadores, un 84% más que en 2020, según datos de FTR Transportation Intelligence.

Si solo el 1% de los transportadores a los que se les concedió la autoridad en 2021 tienen características camaleónicas, eso podría suponer hasta 1.100 nuevas empresas de transporte que están operando en las carreteras y que suponen riesgos para la seguridad.

Según el informe de la GAO, los transportadores camaleónicos tienen casi tres veces más probabilidades de verse implicados en accidentes graves que las empresas de transporte que operan según las normas. 

De 2005 a 2010, los transportadores camaleónicos fueron responsables de accidentes en los que murieron 217 personas y resultaron heridas 3.500. 

“La GAO descubrió que, de 2005 a 2010, el 18% de los solicitantes con atributos camaleónicos estuvieron involucrados en accidentes graves, en comparación con el 6% de los nuevos solicitantes sin atributos camaleónicos”, dijo la FMCSA. 

La FMCSA comenzó a rastrear a los transportadores camaleónicos después de que un accidente de autobús charter en 2008 matara a 17 personas cerca de Sherman, Texas. El autobús transportaba a un grupo de 55 católicos vietnamitas de camino a un evento de peregrinación en Missouri cuando se salió de un puente de la autopista. 

El autobús chárter, que la FMCSA había puesto fuera de servicio sólo dos meses antes del accidente, tenía un historial de infracciones de seguridad y el conductor tenía antecedentes penales. Los investigadores descubrieron que había fallado un neumático recauchutado en el eje delantero derecho del vehículo. 

Otros casos bien conocidos de transportadores camaleónicos son el de Lewis Trucking, de Georgia, al que la FMCSA ordenó el cese de todas sus operaciones en 2008 por numerosas infracciones, después de que uno de sus camiones chocara con una furgoneta de alquiler en una carretera de Alabama y matara a siete personas.

Devasko Lewis, propietario de Lewis Trucking, utilizó la identidad de un cómplice para intentar eludir la orden de la FMCSA y crear nuevas empresas de transporte tras el accidente de Alabama. Más tarde, Lewis fue condenado por asesinato cuando contrató a un sicario para deshacerse de un testigo que testificaba contra él en su caso de fraude a la FMCSA. 

Un caso más reciente de transportador camaleón incluyó a los hermanos Zachary y Garrett Barber, que crearon al menos 20 empresas de transporte camaleón durante un período de 11 años que se remonta a 2006.  

Una empresa de camiones propiedad de Zachary Barber estuvo involucrada en siete accidentes sólo en 2012. La FMCSA también encontró múltiples violaciones de las regulaciones de materiales peligrosos, seis violaciones de las normas de pruebas de drogas y alcohol, y no hay libros de registro de horas de servicio del conductor. 

Los Barber fueron acusados de 36 cargos diversos derivados de la creación de transportadores camaleón por el Tribunal de Distrito de Estados Unidos en Salt Lake City en 2017. Zachary Barber recibió una sentencia de 37 meses de prisión, mientras que Garrett Barber recibió una sentencia de 18 meses de confinamiento en casa. Fueron multados con un total de 1,3 millones de dólares. 

Yankelewitz dijo que hay un enorme riesgo financiero para los cargadores que, sin saberlo, contratan envíos de carga con un transportador camaleón. 

“Por el simple hecho de poner tu negocio con ellos, el envío puede desaparecer, pueden quebrar. Sea lo que sea, siempre se trata de riesgos financieros”, afirma Yankelewitz. “Puedes estar poniendo en riesgo todo tu negocio”. 

Las nuevas leyes y la tecnología ayudan a atrapar a más transportadores camaleónicos 

Tras el accidente de un autobús chárter en 2008 en Texas, la FMCSA acabó por poner en marcha un programa de investigación para empresas de autobuses chárter, empresas de mudanzas comerciales y camiones comerciales, un “proceso específico para identificar y evitar que los transportadores camaleónicos soliciten y reciban autorización para operar”.

El programa de investigación de la FMCSA incorpora un software para llevar a cabo evaluaciones automatizadas basadas en el riesgo que calculan el potencial de riesgo basado en la probabilidad de que un solicitante de autoridad de operación comercial sea un transportador camaleón. 

“Los transportadores reencarnados son rastreados en los sistemas de la FMCSA, siempre que se hayan seguido los procedimientos legales en [órdenes de fuera de servicio]”, dijo la FMCSA a FreightWaves.  

“Los nuevos solicitantes y los que regresan a la industria después de un año de revocación son examinados por el comportamiento de reencarnación durante el registro inicial, con controles adicionales que se realizan durante el programa de nuevos participantes de la FMCSA y las actividades de revisión de cumplimiento después del registro y la concesión de la autoridad de operación.”

Chad Krueger, vicepresidente senior de CAB, dijo que la firma rastrea posibles transportadores camaleón para los clientes con diferentes tipos de puntos de datos utilizando un sistema propietario para la calificación, el seguimiento y el análisis del perfil financiero y de seguridad de un transportador.  

“Esos datos pueden ser un número de teléfono, un número de fax, un teléfono móvil, un teléfono fijo, un correo electrónico o una dirección”, dijo Krueger. “También se podría extraer un número de bastidor similar o el nombre del representante de la empresa. Hay todas estas formas en las que proporcionamos ese análisis de pistas multinivel para determinar si hay una relación entre una compañía y otra”.

Yankelewitz dijo que la mayoría de las personas que inician una operación de transporte camaleónica lo harán probablemente en la misma ciudad o en la misma zona donde fundaron su empresa original.  

“En realidad, no quieren alejarse demasiado, porque si van a entrar en la protección de testigos, entonces tienen que empezar de nuevo desde los cimientos”, dijo Yankelewitz. “El objetivo para ellos es mantener algo para poder conservar su negocio y seguir operando, sin perder a sus clientes, evitando al mismo tiempo los detalles adversos que se asocian con la antigua empresa”. 

Esparza y la Asociación de Camioneros de Texas también trabajaron en los últimos años a nivel estatal con los legisladores para elaborar el proyecto de ley 3254 de la Cámara en 2017, dando a las entidades estatales más autoridad para rastrear y cerrar a los transportadores camaleónicos.

“Es efectivamente decir que ya no puedes ser John’s Trucking y obtener un montón de sanciones evaluadas en ti y en lugar de pagar la factura, simplemente decir, ‘Está bien, voy a volver a solicitar mi autoridad bajo el nombre de otra persona y comenzar todo de nuevo'”, dijo Esparza.  

HB 3254 aclaró la autoridad del Departamento de Vehículos Motorizados de Texas para negar el registro de un autotransporte si el solicitante era propiedad, operado o administrado o controlado por una persona que el Departamento de Seguridad Pública de Texas había determinado que tiene una calificación insatisfactoria bajo las reglas federales.

“En general, la mayoría de las personas que están ahí fuera están tratando de ganarse la vida en el transporte por carretera”, dijo Esparza. “Los que están cortando las esquinas, está llegando al punto de que son menos y más lejos entre los que son capaces de sobrevivir porque es un guante de la regulación que se enfrentan”.  

Noi Mahoney

Noi Mahoney is a Texas-based journalist who covers cross-border trade, logistics and supply chains for FreightWaves. He graduated from the University of Texas at Austin with a degree in English in 1998. Mahoney has more than 20 years experience as a journalist, working for newspapers in Florida, Maryland and Texas. Contact [email protected]
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