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Los efectos del huracán Ian en la cadena de suministro podrían durar semanas

Productores de cítricos, fabricantes y terminales marítimas en alto riesgo de daños y retrasos

Eastbound traffic crowds Interstate 4 as people evacuate in preparation as Hurricane Ian approaches the western side of the state in Lake Alfred. (AP Photo/Phelan M. Ebenhack)

(ACTUALIZADO 28 de septiembre de 2022, 9:50 A.M. ET)

El riesgo para los sectores de la fabricación, la agricultura y la distribución en Florida se está intensificando rápidamente a medida que el poderoso huracán Ian apunta a la costa suroeste del estado. Pero es probable que los efectos económicos se sientan mucho más allá de la zona de la tormenta. 

Los expertos pronostican graves trastornos en las cadenas de suministro debido a las inundaciones, los cortes de electricidad y los daños causados por el viento, que podrían paralizar la producción de fábricas y explotaciones agrícolas, así como el movimiento de mercancías a través de los principales nodos portuarios, aeroportuarios, de carreteras y ferroviarios. El corredor Tampa-Orlando está repleto de enormes centros de distribución de comercio electrónico y minoristas. 

Mientras tanto, el tifón Noru está perturbando de forma similar las cadenas de suministro en el sudeste asiático a medida que atraviesa el Mar de China Meridional en dirección a Vietnam. 

Según las previsiones, Ian tocará tierra en el oeste de Florida el miércoles. Se espera que las comunidades de la bahía de Tampa sufran grandes inundaciones debido a la marejada ciclónica. 

La tormenta podría afectar a hasta 2.800 empresas de fabricación en los sectores aeroespacial, de componentes de automoción, de maquinaria pesada, de productos químicos y de plásticos, así como a unos 7.000 productores de productos farmacéuticos, dispositivos médicos, diagnósticos y otros campos, dijo el martes Everstream Analytics, que utiliza software predictivo para ayudar a clientes como Apple y Schneider Electric a gestionar el riesgo de la cadena de suministro, en una actualización meteorológica.


“Incluso un par de horas de inactividad en un centro de producción importante o en una zona industrial significa tiempo adicional para hacer reparaciones, poner en marcha la maquinaria y reiniciar el trabajo”, dijo el analista Anthony Yanchuk.  

Según Resilinc, que mapea las cadenas de suministro de los clientes y proporciona alertas tempranas de posibles interrupciones, el impacto de Ian podría ser mucho más amplio y duradero. 

Más de 4.500 fábricas, almacenes y centros de distribución, que producen o distribuyen unas 74.000 piezas de todo tipo, desde electrónica hasta productos químicos, se encuentran en la zona de la tormenta prevista, dijo a FreightWaves el director general de Resilinc, Bindya Vakil. 

Casi 20 billones de dólares en ingresos están en riesgo sólo para las empresas que Resilinc supervisa. 

Las empresas de otros estados podrían enfrentarse a la escasez de capacidad de los camiones en los próximos días si muchos transportadores cambian sus recursos para proporcionar apoyo logístico a los esfuerzos de recuperación a través de la Agencia Federal de Gestión de Emergencias, los grupos de ayuda humanitaria o los gobiernos estatales, dijo Vakil. 

Según la experiencia histórica con fenómenos meteorológicos similares y lo que comunican los proveedores de la red de Resilinc, se tardará una media de nueve semanas en recuperar el ritmo de actividad anterior a Ian. La producción y la capacidad de envío podrían verse obstaculizadas por los daños sufridos por los edificios, los equipos o las existencias. La duración del tiempo de inactividad dependerá de si las empresas disponen de emplazamientos alternativos y de fabricación redundante. 

“Muchas veces la gente sabe más o menos dónde está el almacén en el que hacen sus pedidos, pero no saben dónde están las fábricas y cómo se conectan las diferentes fábricas en su cadena de suministro”, dijo Vakil. Eso es muy importante, porque si las empresas no controlan a sus proveedores que están en Florida en este momento, tres semanas más tarde pueden tener un proveedor crítico que les diga: “Oye, ¿recuerdas el huracán que dejó sin electricidad a mi fábrica durante dos semanas y ahora no puedo enviarte algo? 

“Cuando las empresas saben que tienen fábricas en la región, cogen el teléfono ahora mismo, incluso antes de que el huracán haya tocado tierra, saben exactamente cuánto inventario tienen, dónde está, y pueden empezar a controlar y asignar de forma correcta y controlar el uso. Pero si no son conscientes, entonces están reaccionando dentro de tres semanas. Y eso es demasiado tarde”, dijo el director general de Resilinc. 

Según Everstream Analytics, el sector más perjudicado es la agricultura. La tormenta podría causar grandes daños en los cultivos antes de la temporada de cosecha, que comienza en noviembre. La preocupación ha aumentado a medida que la trayectoria de la tormenta se ha ido desplazando hacia el sur en las últimas 24 horas, hacia los condados más productores de naranjas.

El sur de Florida produce el 70% de los cítricos de Estados Unidos. Los fuertes vientos podrían derribar las naranjas antes de su recolección y los campos podrían inundarse. A medida que Ian se desplaza hacia el norte, también podría degradar los cultivos de algodón y la producción de soja y tabaco en el sureste, según Everstream. 

Los camioneros se enfrentan a la posibilidad de reducir el negocio si se reduce el volumen de las cosechas a transportar, y los consumidores podrían ver aumentados los precios de los productos, exacerbando la ya elevada inflación. 

Limitaciones del transporte de mercancías

Se espera que los cortes de electricidad y el agua alta paralicen el tráfico en las principales autopistas, especialmente las interestatales 4 y 75, según los pronósticos de Everstream.  

La empresa de transporte acelerado Sterling Transportation dijo que sus expedidores deberían esperar retrasos debido al cierre de instalaciones y que podría retener la carga en origen en lugar de enviarla a la zona de la tormenta hasta que las condiciones se consideren seguras. 

Consecuencias del huracán Laura en 2020. (Foto: Jim Allen/FreightWaves) 

VEl tráfico de buques ya se está deteniendo. El puerto de Tampa Bay y Seaport Manatee, que maneja grandes cantidades de acero, fertilizantes y otras mercancías no contenedorizadas, cerraron el martes para que los trabajadores pudieran asegurar el equipo y los buques pudieran salir al mar. El puerto de Tampa Bay está especializado en la importación de alimentos y bebidas, así como de combustible. 

Las dos principales terminales de contenedores de Port Miami están cerradas el miércoles y Port Everglades, en Fort Lauderdale, ha dejado de aceptar tráfico de entrada ante la expectativa de vientos fuertes de Ian al pasar al oeste. Y los puertos de Savannah (Georgia) y Charleston (Carolina del Sur) han emitido avisos de vientos de fuerza tropical a finales de esta semana. Dependiendo de la trayectoria y la fuerza de Ian, también podrían verse obligados a cerrar. 

Los cuatro puertos manejan grandes cantidades de tráfico de contenedores.  

Los ferrocarriles de carga aún no han revisado sus horarios, pero están vigilando las condiciones. 

En cuanto a la carga aérea, el Aeropuerto Internacional de Tampa cerró a las 5 p.m. ET del martes y el Aeropuerto Internacional de Orlando cerrará a las 10:30 a.m. del miércoles. 

Delta Airlines dijo que no se puede recoger o entregar carga el martes hasta después de la medianoche en muchos aeropuertos de Florida, incluyendo Miami, Fort Lauderdale, Tampa y Orlando. Es probable que la interrupción del servicio cambie el miércoles a medida que se aclare la trayectoria de la tormenta. 

El Aeropuerto Internacional de Miami dijo que está abierto, pero algunos vuelos están retrasados o cancelados debido al clima. Worldwide Logistics Group dijo en un aviso a los clientes que los conductores de transporte local en Miami están considerando añadir 48 horas a las ventanas de corte actuales para recibir la carga debido a los retrasos previstos por el clima y el tráfico pesado 

Los transportadores con cadenas de suministro globales también están siguiendo de cerca el tifón Noru, que se ha fortalecido y se dirige hacia el centro de Vietnam después de azotar las Filipinas. Everstream Analytics advierte de la posibilidad de que se produzcan importantes trastornos en sectores como el transporte y la agricultura, y se prevé que el centro logístico de Da Nang sufra un impacto directo. Se esperan fuertes lluvias, inundaciones y corrimientos de tierra. 

Vietnam cerró los aeropuertos y se cancelaron cientos de vuelos el martes, según Reuters.

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Eric Kulisch

Eric is the Supply Chain and Air Cargo Editor at FreightWaves. An award-winning business journalist with extensive experience covering the logistics sector, Eric spent nearly two years as the Washington, D.C., correspondent for Automotive News, where he focused on regulatory and policy issues surrounding autonomous vehicles, mobility, fuel economy and safety. He has won two regional Gold Medals from the American Society of Business Publication Editors for government coverage and news analysis, and was voted best for feature writing and commentary in the Trade/Newsletter category by the D.C. Chapter of the Society of Professional Journalists. As associate editor at American Shipper Magazine for more than a decade, he wrote about trade, freight transportation and supply chains. Eric is based in Portland, Oregon. He can be reached for comments and tips at [email protected]
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