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FW Español

Los envíos aéreos de FedEx se retrasan porque la variante omicron enferma a los pilotos

El aumento de las infecciones por COVID alimentado por la variante omicrónica y el mal tiempo que ha obligado a las aerolíneas de pasajeros a cancelar miles de vuelos está ahora perturbando las operaciones de FedEx Express.

El transportador de paquetes y mercancías advirtió el viernes que los problemas de personal debidos al aumento de las tasas de infección entre los pilotos y el personal de tierra de su red aérea, combinados con los graves fenómenos meteorológicos del invierno, están ralentizando las entregas.

“Estamos implementando planes de contingencia y ajustando las operaciones para minimizar los retrasos mientras continuamos proporcionando el mejor servicio posible a nuestros clientes durante estos tiempos difíciles. El volumen que se está moviendo actualmente a través de la red será priorizado para su procesamiento”, dijo en un aviso a los clientes.

La nieve y el hielo han afectado a las operaciones en el centro mundial de FedEx Express en Memphis, Tennessee, y en otras ubicaciones en el Medio Oeste y el Este de Estados Unidos.

El lunes se levantó el embargo de las recogidas de International Priority Freight y se espera que las recogidas de Premium Domestic FedEx Express Freight e International Economy Freight se reanuden el jueves, según el aviso.

Los esfuerzos alternativos para minimizar los retrasos incluyen el desvío de los envíos a la red de camiones pesados de FedEx.

Se aconseja a los clientes que necesiten mover grandes envíos antes que desvíen el volumen de carga doméstica de FedEx Express a la división de carga menor a la de camión, FedEx Freight, o a otro transportador LTL preferido. Los envíos críticos también pueden pasar a First Overnight Freight. Y elegir los servicios de paquetería internacional en lugar de los servicios de carga International Express siempre que sea posible, dijo la compañía.

Omicron llega a las aerolíneas

La situación de FedEx (NYSE: FDX) es un recordatorio de que las cadenas de suministro seguirán sufriendo interrupciones por los brotes de COVID este año. En el sector de la carga aérea, por ejemplo, Cathay Pacific suspendió la mayoría de los vuelos de carga durante una semana y sólo operará a un 20% de lo que lo hacía antes de la pandemia durante el primer trimestre, debido a las disposiciones de cuarentena más estrictas en Hong Kong, que están retirando a los pilotos del servicio. 

Las compañías aéreas de pasajeros se han visto obligadas a cancelar miles de vuelos desde finales de diciembre porque no hay personal suficiente para cubrir a los numerosos pilotos y tripulantes de cabina que están de baja por COVID. El mal tiempo está empeorando la situación al dificultar el traslado de la tripulación disponible a los lugares que necesitan sustituciones.

El pasado jueves, Alaska Airlines anunció que reducirá su programa de vuelos hasta finales de enero en un 10% para poder estabilizar las operaciones y la fiabilidad del servicio. La medida sigue a la cancelación proactiva por parte de JetBlue de unos 1.300 vuelos hasta enero.

La escasez de personal debido a la reducción de personal durante el apogeo de la pandemia el año pasado es un factor que influye en las cancelaciones de vuelos, ya que las aerolíneas no tienen la capacidad de recuperarse tan rápidamente como es habitual. Muchas aerolíneas nacionales se vieron alentadas por la fuerte demanda y programaron un exceso de vuelos en relación con su capacidad laboral.    

United Airlines está pagando a los pilotos el triple de la tarifa normal para animarles a coger franjas horarias adicionales, y otras aerolíneas están aumentando igualmente el sueldo de los tripulantes de cabina dispuestos a aceptar asignaciones extra.

La variante del omicron también está deprimiendo los viajes aéreos y la capacidad de carga de los aviones de pasajeros, lo que ha frenado temporalmente la mejora del ritmo de recuperación de la industria aérea cuando los países relajaron las restricciones de viaje en otoño.

El transportador alemán Lufthansa, por ejemplo, recortó recientemente su programa de vuelos de invierno en un 10% aproximadamente, ya que la propagación de la variante omicron hace que los países vuelvan a imponer restricciones en las fronteras y genera incertidumbre sobre los viajes. 

UPS (NYSE: UPS) dice que los trabajadores enfermos no están afectando a sus operaciones, según Reuters, que informó primero sobre los retrasos de FedEx.

Eric Kulisch, Air Cargo Editor

Eric is the Air Cargo Market Editor at FreightWaves. An award-winning business journalist with extensive experience covering the logistics sector, Eric spent nearly two years as the Washington, D.C., correspondent for Automotive News, where he focused on regulatory and policy issues surrounding autonomous vehicles, mobility, fuel economy and safety. He has won two regional Gold Medals from the American Society of Business Publication Editors for government coverage and news analysis, and was voted best for feature writing and commentary in the Trade/Newsletter category by the D.C. Chapter of the Society of Professional Journalists. As associate editor at American Shipper Magazine for more than a decade, he wrote about trade, freight transportation and supply chains. Eric is based in Portland, Oregon. He can be reached for comments and tips at ekulisch@freightwaves.com

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