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El Congreso aprueba un aumento de los incentivos para la compra de camiones eléctricos 

Se espera que Biden firme el proyecto de ley que proporciona un crédito fiscal de hasta 40.000 dólares por camión

El Congreso aprobó el viernes una legislación sobre el clima con incentivos fiscales destinados a acelerar la adopción de camiones medianos y pesados, en particular los que sirven al sector de reparto de última milla. 

La Cámara de Representantes de EE.UU. votó en línea con los partidos, 220-207, para aprobar la Ley de Reducción de la Inflación de 2022 (IRA), respaldada por los demócratas, un paquete de 745.000 millones de dólares que contiene subvenciones e incentivos para reducir el costo de las energías limpias y la atención sanitaria, junto con reformas fiscales.

La IRA, una versión reducida del programa “Reconstruir mejor” del presidente Joe Biden, rechazado por los republicanos, fue aprobada por el Senado la semana pasada. Ahora se dirige a la Casa Blanca para que Biden la firme. 

Además de conceder subvenciones para equipos portuarios de emisiones cero, los camiones medianos y pesados -incluidos los utilizados para el transporte de mercancías de larga distancia- pueden beneficiarse de los créditos fiscales previstos en el proyecto de ley tanto para la compra de vehículos eléctricos (realizados después del 31 de diciembre de 2022) como para la compra e instalación de infraestructuras de carga de baterías.

La desgravación fiscal por la compra de vehículos eléctricos cubre el costo incremental del vehículo -la diferencia de precio entre un camión diésel y el eléctrico- o el 30% del precio de compra del camión, lo que sea menor. El incentivo tiene un límite de 40.000 dólares por compra de vehículo. El crédito para infraestructuras ofrece hasta 100.000 dólares por cargador. 

Pero como los nuevos camiones eléctricos pesados pueden costar 300.000 dólares o más, la legislación “parece estar más orientada a incentivar la compra de vehículos más pequeños, como furgonetas de carga o camiones de caja utilizados para la entrega de paquetes de corta distancia en zonas urbanas”, dijo a FreightWaves Beia Spiller, directora del programa de transporte del grupo de investigación sin ánimo de lucro Resources for the Future, que estudia las implicaciones de la electrificación de los vehículos (ver gráfico). 


Costos de inversión en camiones y autobuses de última milla

La línea horizontal que atraviesa las barras indica el crédito fiscal máximo permitido de 40.000 dólares/vehículo especificado en la IRA. 
Fuente: Resources for the Future/Argonne National Laboratory

“La diferencia de costo entre los vehículos eléctricos y los camiones de larga distancia con motor de combustión interna puede ser de cientos de miles de dólares”, dijo Spiller. “Siendo 40.000 dólares una fracción del diferencial de costo, está por ver si esto moverá la aguja para los camiones de largo recorrido más grandes”. 

En estados como Washington, que han adoptado plazos agresivos para pasar a los camiones de emisiones cero, los incentivos de la legislación podrían entrar en juego incluso más rápido. 

“Nuestro sector prefiere los incentivos fiscales a la imposición de un mandato para la adopción de camiones eléctricos, por lo que la legislación es positiva”, dijo a FreightWaves la presidenta y directora general de la Washington Trucking Associations, Sheri Call. “Al mismo tiempo, me pregunto si un incentivo de 40.000 dólares para un nuevo vehículo de clase 7 u 8 totalmente eléctrico, que puede triplicar el costo de su equivalente alimentado por diésel, será suficiente para marcar la diferencia”. 

Ann Rundle, vicepresidenta de electrificación y autonomía de ACT Research, señaló otro posible factor limitante: una disposición de restricción incluida en el IRA que se refiere al porcentaje de materias primas utilizadas en la fabricación de las células de la batería y del propio paquete de baterías. 

“Se trata de una escala móvil a lo largo del tiempo que exige que las materias primas procedan de EE.UU. o se procesen aquí, en EE.UU.”, dijo Rundle a FreightWaves. “Veo esto como la clave para obtener el crédito. No es un golpe de suerte que cualquier vehículo comercial limpio pueda optar a ese crédito fiscal completo de 40.000 dólares.”

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John Gallagher

Based in Washington, D.C., John specializes in regulation and legislation affecting all sectors of freight transportation. He has covered rail, trucking and maritime issues since 1993 for a variety of publications based in the U.S. and the U.K. John began business reporting in 1993 at Broadcasting & Cable Magazine. He graduated from Florida State University majoring in English and business.