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La FMCSA actualiza las directrices para los corredores y los servicios de despacho 

La agencia aclara que el manejo del dinero intercambiado entre transportadores y expedidores no requiere necesariamente la autorización de un agente.

FMCSA attempts to clarify the roles of brokers and dispatchers. (Photo: Jim Allen/FreightWaves)

Los reguladores federales han tratado de aclarar las diferencias entre los corredores, los agentes de buena fe y los servicios de despacho en las nuevas directrices provisionales publicadas el martes por la Administración Federal de Seguridad de Autotransportes. 

Las directrices, impuestas por el proyecto de ley de infraestructuras del año pasado, tienen como objetivo tomar medidas contra las empresas que se dedican a la intermediación de camiones pero sin la debida autorización de la FMCSA, una cuestión que los corredores afirman que socava ilegalmente su negocio. 

Aunque la FMCSA reconoce que los servicios de despacho “pueden ayudar a garantizar que el transportador tenga un flujo constante de envíos” que le permita centrarse en el movimiento de la carga, la forma en que los servicios de despacho realizan esa función puede significar la diferencia entre estar bajo la autoridad de la FMCSA -incluyendo el requisito de que tengan una fianza de 75.000 dólares para proteger a sus clientes transportadores de la falta de pago- o no. 

Para hacer esa distinción, la FMCSA enumeró seis factores para ayudar a determinar si un servicio de despacho necesita autoridad de agente. Dicha autoridad es necesaria si el servicio de despacho:

  • Interactúa o negocia un envío de carga directamente con el expedidor o un representante del mismo. 
  • Acepta o toma una compensación por una carga del corredor o de la empresa de factoring, o participa en cualquier parte de la transacción monetaria entre cualquiera de esas entidades. 
  • Organiza un envío de carga para un transportador, con el que no existe un contrato legal por escrito con el transportador que cumpla los criterios mencionados anteriormente. 
  • Acepta un envío sin camión/transportador y luego intenta encontrar un camión/transportador para trasladar el envío. 
  • Es una parte nombrada en el contrato de transporte. 
  • Está solicitando el mercado abierto de transportadores con el fin de transportar un envío de carga.

Las directrices de la FMCSA aclaran que los despachadores que operan como intermediarios no autorizados conllevan sanciones civiles de hasta 10.000 dólares por cada infracción. 

El Congreso también ordenó que la FMCSA aclarara qué define a un “corredor” frente a un “agente de buena fe” que trabaja específicamente para o en nombre de un transportador. Sin embargo, debido a que la mayoría de los comentarios sobre las directrices propuestas no veían la necesidad de cambiar la definición actual de “corredor”, la agencia sintió la necesidad de hacer una sola aclaración: la relevancia del manejo de fondos en las transacciones entre cargadores y transportadores.


Por ejemplo, la Asociación de Intermediarios del Transporte (TIA), que representa a los corredores y a los 3PL, y la Asociación de Conductores Independientes Propietarios Operadores consideraron que el manejo de dinero tenía “al menos cierta relevancia a la hora de determinar si se trata de un corredor”, declaró la FMCSA. 

Sin embargo, mientras que el manejo de dinero intercambiado entre los cargadores y los transportadores “es un factor que sugiere fuertemente la necesidad de la autoridad del corredor … no es un requisito absoluto para que uno sea considerado un corredor”, dijo la agencia. 

En cuanto a la definición de “agente de buena fe”, la FMCSA señaló que varios comentaristas, entre ellos la TIA, la Liga Nacional de Transporte Industrial y la Coalición de Pequeñas Empresas de Transporte, sostenían que para ser considerado un agente de buena fe sólo se puede representar a un transportador. 

La FMCSA no está de acuerdo y afirma que “representar a más de un transportador no significa necesariamente que uno sea un corredor y no un agente de buena fe”. En otras palabras, un agente de buena fe no representa necesariamente a un solo transportador. 

Pero la FMCSA también afirma: “Cualquier determinación será muy específica en cuanto a los hechos e implicará determinar si la persona o empresa se dedica a la asignación de tráfico entre transportadores”. 

Al comentar las directrices de la FMCSA, Chris Burroughs, vicepresidente de asuntos gubernamentales de la TIA, dijo que la agencia incorporó varias de las sugerencias de la asociación sobre los servicios de despacho.

“Este es un primer paso positivo, aunque la TIA cree que debería ser el primer paso y no el último, ya que el número de actividades ilegales de corretaje sigue aumentando y estos servicios de despacho ilícitos eluden los requisitos de registro y regulación”, dijo Burroughs a FreightWaves. “TIA espera seguir trabajando con la FMCSA en este importante asunto”. 

La FMCSA destacó que las directrices provisionales no tienen fuerza de ley y no son vinculantes. El público tiene 60 días para comentar, con la posible actualización de las directrices de la agencia sobre la base de los comentarios recibidos. 

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John Gallagher

Based in Washington, D.C., John specializes in regulation and legislation affecting all sectors of freight transportation. He has covered rail, trucking and maritime issues since 1993 for a variety of publications based in the U.S. and the U.K. John began business reporting in 1993 at Broadcasting & Cable Magazine. He graduated from Florida State University majoring in English and business.