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Los camioneros consumen más cocaína que marihuana, según un estudio

Un nuevo estudio revela que el Departamento de Transporte de Estados Unidos puede estar subregistrando el abuso de cocaína por parte de los conductores de camiones, un hallazgo que podría poner más presión sobre los reguladores federales para permitir las pruebas de cabello como una alternativa a las pruebas de orina para la detección de drogas antes de la contratación por parte de las empresas de transporte.

Dado que el Centro de Intercambio de Información sobre Drogas y Alcohol de la Administración Federal de Seguridad de Autotransportes no permite que los resultados de las pruebas capilares se incluyan en la base de datos, el Departamento de Transporte “está subestimando gravemente el consumo real de drogas más duras por parte de los camioneros, como la cocaína y los opiáceos ilegales”, afirmó Doug Voss, profesor de logística y gestión de la cadena de suministro de la Universidad de Arkansas Central (UCA).

“Nuestro análisis concluye claramente que las pruebas capilares identifican estas drogas más duras en porcentajes más altos que el único método de análisis de orina en el que se basa el gobierno federal”.

Desde que la FMCSA comenzó a publicar los datos del centro de intercambio de información en 2020, la marihuana ha superado ampliamente a otras drogas ilegales en los resultados positivos de las pruebas, con la cocaína y las metanfetaminas en un distante segundo y tercer lugar, respectivamente.

Sin embargo, los datos de 2020 recogidos por la UCA que comparan los resultados de las pruebas de drogas previas a la contratación en orina y cabello de los principales transportistas con las pruebas de orina en el centro de intercambio de información federal encontraron que 58.910 conductores adicionales que informan en el centro de intercambio de información federal habrían fallado las pruebas de drogas previas a la contratación si se hubieran sometido a las pruebas de cabello.

El estudio descubrió que la cocaína y los opiáceos eran las sustancias más comúnmente identificadas en las pruebas capilares positivas de los transportadores de carga, con un 16,2% más de consumidores de cocaína y un 14,34% más de consumidores de opiáceos que los encontrados en las pruebas de orina del centro federal de intercambio de información. “Utilizando pruebas estadísticas, nuestro análisis revela que las pruebas capilares son más eficaces para detectar el consumo de drogas más duras que las pruebas de orina”, señala el estudio.

Los transportistas que presentaron los datos para el estudio -entre ellos J.B. Hunt, Knight-Swift Transportation, US Xpress y Schneider National- forman parte de la Alianza para la Seguridad de los Conductores, también conocida como Trucking Alliance, que pagó el estudio. Todos los miembros de la Alianza de Camioneros utilizan la prueba del pelo como parte de su propio control de drogas previo a la contratación, aunque los resultados no están legalmente permitidos para su uso en el centro de intercambio de información federal.

“La ley federal prohíbe a los conductores de camiones el uso de drogas ilegales, pero miles de ellos escapan a la detección”, dijo Lane Kidd, director general de la Trucking Alliance. “Los conductores de camiones drogados son un problema crítico de seguridad pública, pero emplear a estos conductores puede ser un riesgo considerable de responsabilidad”.En septiembre de 2020, el Departamento de Salud y Servicios Humanos de EE.UU.  publicó las tan esperadas directrices obligatorias propuestas para el uso de pruebas de cabello como alternativa a las pruebas de orina para las pruebas previas al empleo y aleatorias de los conductores de camiones.

Comparación de las pruebas de orina con las de pelo de la Trucking Alliance (TA).
(Fuente: estudio de la UCA, octubre de 2021)

Un funcionario del HHS declaró en diciembre que la agencia está revisando la propuesta sobre la base de los datos científicos presentados durante el período de comentarios de la propuesta. A continuación, las directrices definitivas deben recibir la autorización final del departamento, seguida de una revisión por parte de la Oficina de Gestión y Presupuesto.

Kidd afirmó que hasta que el gobierno federal reconozca el cabello como método único de prueba, “los empleadores deberían considerar lo que hacen los transportadores de la Trucking Alliance y exigir a los aspirantes a conductores que pasen la prueba de orina requerida y también una prueba de cabello”, dijo. “Conducir un tráiler bajo los efectos de la droga es una combinación letal, y debemos mantener a estos conductores fuera de los camiones hasta que completen la rehabilitación y vuelvan al servicio”.

Voss, que ha realizado estudios anteriores sobre la prueba del pelo para la Trucking Alliance, dijo a FreightWaves que adopta un “punto de vista de libre mercado” sobre la cuestión.

“Hay diferentes transportadores que tienen diferentes perfiles de riesgo”, dijo. “Si eres un transportista grande, creo que sería prudente utilizar las pruebas de pelo porque puede que no tengas la misma capacidad de controlar a tu conductor tan de cerca como un transportista más pequeño. Y los más pequeños pueden no sentir la necesidad en función de sus factores de riesgo. Así que debería haber una opción: elegir la metodología de pruebas que mejor se adapte a su perfil de riesgo.

En cuanto a los resultados de su estudio, “creo que las implicaciones para la seguridad son bastante claras”, añade. “No quieres tener conductores en la carretera a los que se les permita conducir un vehículo de clase 8 mientras consumen opioides y cocaína”.

La FMCSA no respondió inmediatamente cuando se le pidió que comentara el estudio.

The FREIGHTWAVES TOP 500 For-Hire Carriers list includes Knight-Swift Transportation (No. 3), J.B. Hunt (No. 4) and Schneider (No. 7).

John Gallagher

Based in Washington, D.C., John specializes in regulation and legislation affecting all sectors of freight transportation. He has covered rail, trucking and maritime issues since 1993 for a variety of publications based in the U.S. and the U.K. John began business reporting in 1993 at Broadcasting & Cable Magazine. He graduated from Florida State University majoring in English and business.