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Los transportadores de productos químicos advierten que la huelga ferroviaria podría acelerar la recesión 

El grupo comercial insta al Congreso a intervenir en caso de que la huelga parezca inminente

American Chemistry Council warns of economic consequences of a rail strike. (Photo: Jim Allen/FreightWaves)

Una posible huelga ferroviaria podría ser el catalizador que llevara a la economía estadounidense a una recesión total, advirtió el Consejo Americano de Química al publicar el miércoles un análisis económico de los impactos en su industria y en otras. 

“[Si una huelga dura un mes,] probablemente pondría un importante freno a varios indicadores económicos principales hasta la primera mitad de 2023”, dijo el ACC en un comunicado sobre el informe.  

El grupo, que representa a los transportadores de productos químicos, determinó que una huelga podría provocar la pérdida de 700.000 puestos de trabajo en múltiples industrias, así como causar un repunte del 4% en el índice de precios al productor (IPP), una contracción del 1% del producto interior bruto (PIB) de EE.UU. y retirar casi 160.000 millones de dólares de la economía. 

Según la Oficina de Estadísticas Laborales de Estados Unidos, el IPP mide la variación media en el tiempo de los precios de venta que reciben los productores nacionales por su producción. 

Si la huelga se prolonga un mes más, los dos meses combinados podrían hacer que el IPP aumentara un 12% y que el PIB se contrajera un 2%.

“Una huelga ferroviaria podría sacar a la economía del modo de recuperación y llevarla a la recesión”, dijo la economista jefe del ACC, Martha Moore, en un comunicado de prensa. “Una huelga prolongada tendría un efecto exponencial por cada mes adicional y arrastraría al país a una posible recesión mucho más rápido”. 


Según el informe, una huelga ferroviaria podría reducir la producción en las instalaciones de los miembros de la ACC, ya que normalmente no tienen más de cuatro o cinco días de vagones vacíos o materias primas a mano. Si las instalaciones no pueden recibir los suministros que necesitan después de aproximadamente una semana, podrían verse obligadas a cerrar. 

ACC y otros transportadores han instado al Congreso a evitar una huelga ferroviaria, enviando recientemente una carta a los líderes de la mayoría y la minoría en el Senado y la Cámara de Representantes de Estados Unidos.  

En caso de que la huelga sea inminente, el Congreso debería aprobar una ley que promulgara los términos del contrato laboral que los sindicatos y los ferrocarriles acordaron en septiembre, según ACC. 

Los grupos de cargadores están preocupados por la posibilidad de que se produzca una huelga si los miembros de los dos mayores sindicatos ferroviarios -los que representan a los maquinistas de locomotoras y a los conductores de trenes- deciden no ratificar sus acuerdos laborales con los ferrocarriles. Los resultados de sus votaciones sobre la aprobación de un nuevo acuerdo se anunciarán el lunes. 

Otros tres sindicatos ferroviarios ya han votado en contra de la ratificación de sus acuerdos laborales y han vuelto a la mesa de negociación.  

Las políticas de baja por enfermedad podrían ser uno de los puntos de fricción para esos sindicatos, aunque los ferrocarriles han indicado públicamente su reticencia a ceder, optando en cambio por que esa discusión se produzca fuera de las negociaciones del contrato, según las recomendaciones de la junta nombrada por el presidente de EE.UU. que se reunió durante el verano para ayudar a resolver el estancamiento de las negociaciones de varios años.

Si los miembros de los sindicatos de maquinistas de locomotoras y conductores de trenes votan en contra de la ratificación, los miembros podrían optar por hacer una huelga, pero sólo después de un período de reflexión, según la ley federal. Ese plazo para algunos de los cinco sindicatos restantes finaliza el 4 de diciembre, aunque podría ampliarse hasta el 9 de diciembre si se alinean las fechas de finalización de los períodos.

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Joanna Marsh

Joanna is a Washington, DC-based writer covering the freight railroad industry. She has worked for Argus Media as a contributing reporter for Argus Rail Business and as a market reporter for Argus Coal Daily.