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Medir la gravedad de los huracanes con el “índice Waffle House 

La FEMA utiliza la disponibilidad de los menús de la cadena de restaurantes del sur para medir de manera informal la recuperación de la tormenta

Traffic flashes by breakfast diners at a Waffle House near Dawsonville, Ga. (AP Photo/Ric Feld, File)

Las catastróficas mareas de tempestad, los vientos y las lluvias amenazan la seguridad de los residentes de Florida en la trayectoria del huracán Ian, pero ¿permanecerán abiertas las Waffle Houses? 

Para muchos sureños, los Waffle House son un rito de paso para el desayuno servido en caliente. No importa la hora ni el tiempo, es muy probable que el local más cercano siga abierto. Aparte de los seguidores de Waffle House, también se ha ganado la atención del gobierno federal, concretamente de la Agencia Federal de Gestión de Emergencias (FEMA). 

Dado que los locales cerrados de Waffle House son tan raros, el gobierno federal ha tomado nota de cómo funciona la cadena de desayunos en condiciones de post-emergencia.

El ex administrador de la FEMA, Craig Fugate, acuñó la frase “el índice de Waffle House”, una métrica informal utilizada para aproximar la escala de asistencia necesaria para la recuperación de desastres, según la FEMA. 

En lugar de medir el número de locales que permanecen abiertos, el índice mide la disponibilidad de los artículos del menú.

  • Verde: Menú completo y energía disponible. 
  • Amarillo: Menú y servicios limitados.
  • Rojo: Cerrado por daños graves.

Según la FEMA, los comercios locales desempeñan un papel importante en la recuperación tras la emergencia. 


“Si las tiendas pueden abrir, la gente puede volver a trabajar. Si la gente puede volver a trabajar, puede volver a tener al menos una parte de su vida normal, y esa pequeña parte de normalidad puede marcar una gran diferencia”, dijo FEMA en un comunicado. 

Trayectoria proyectada por la FEMA del huracán Ian superpuesta sobre el mapa de los locales de Waffle House. (Mapa: FEMA/Waffle House, Inc.)

La precisión constante del índice se debe en parte al gran número de locales que hay en el sur. En Georgia, donde la cadena tiene su sede, nunca se está demasiado lejos de la Waffle House más cercana, ya que cuenta con 435 locales, algunos a la vista.

Un portavoz de Waffle House dijo a FreightWaves que los líderes de la compañía no estaban disponibles para hacer comentarios. 

“Dada la situación sobre el terreno ahora, muchos de [nuestros altos dirigentes] se dirigen a la zona. … Nuestra atención debe centrarse en nuestra gente y en las comunidades a las que servimos”, dijo Njeri Boss, vicepresidente de relaciones públicas. 

Sin embargo, Boss confirmó que 21 locales en Florida ya han cerrado debido a la tormenta. 

“Están en la trayectoria prevista de la tormenta y/o en zonas bajas donde se espera un impacto significativo de la tormenta”, dijo. 

La empleada de Waffle House Cindy Whittamore cocina, el viernes 20 de marzo de 2020, en Dry Ridge, Ky. (AP Photo/Carlos Osorio)

Aunque es raro que un Waffle House cierre, muchos locales del sur se vieron obligados a cerrar sus puertas en plena pandemia de COVID-19, debido a las restricciones de emergencia y a la escasez de personal.  

En 2017, el huracán Irma obligó a 157 locales a cerrar sus puertas, según Atlanta Magazine. Hasta la fecha, este es el récord de cierres por causas meteorológicas. 

La cadena ha asumido la responsabilidad de servir comida cuando nadie más puede hacerlo. El restaurante emplea “equipos de salto” que entran en acción después de una tormenta. 

“Son voluntarios que se trasladan al lugar afectado, ya sea en vehículo o en avión”, explica Boss. “A menudo viajan con los suministros necesarios y son enviados para ayudar a los empleados locales a atender a un número de clientes potencialmente mayor de lo habitual después de que pase la tormenta”. 

Según los mapas proporcionados por Waffle House y FEMA, cientos de locales se encuentran en la trayectoria prevista del huracán Ian. No está claro cuántos pueden cerrar como resultado. 

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Jeremy Kariuki

Based in Georgia, Jeremy is a reporter for FreightWaves. He attained his bachelor's in journalism and emerging media from Kennesaw State University. He also served in the Georgia Air National Guard as a C-130 Crew Chief for six years, holding an associate's in aircraft maintenance technology.