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7 nuevas acusaciones dictadas por la estafa del accidente simulado en Louisiana

Todas las nuevas acusaciones son para 'observadores' y 'golpeadores', no organizadores

Cuando parecía que la investigación sobre la estafa de los accidentes simulados en Louisiana ya iba a finalizar, el fiscal del caso abrió una nueva serie de acusaciones. 

Tras la declaración de culpabilidad de un individuo el mes pasado, 27 de los 33 individuos que habían sido acusados en la estafa de accidentes simulados hasta ese momento se habían declarado culpables, incluido el único abogado que había sido acusado.

Pero el lunes, el fiscal del Distrito Este, Duane Evans, anunció la acusación de siete personas más que, según él, estaban implicadas en la estafa en la que se simulaban colisiones entre un carro y un camión conducido por un conductor involuntario. Esto eleva el total de acusaciones a 40.

Todas las personas acusadas participaron en la carretera, en lugar de estar detrás de la planificación. Observadores y golpeadores – “spotters” y “slammers” en inglés – eran los títulos de los trabajos asignados a las personas que desempeñaban esas funciones.

Los individuos acusados son todos de New Orleans: Ashley McGowan de 35 años; Lertrice Johnson de 45 años; Davienque Johnson de 27 años; Herbert Allen de 36 años; Trolynn Brown de 34 años; Dion Ridley de 22 años; y Jarvis Brown de 29 años.

La acusación parece significar dos cosas: Algunos de los 27 individuos que se han declarado culpables están entregando los nombres de más participantes, que se asumió dado que declaraciones anteriores de la Oficina Fiscal de los EE.UU. habían dicho que estaban cooperando, y si hay abogados o médicos por inculpar, aún no aparece.

Las empresas de camiones que fueron víctimas de los accidentes escenificados, según la nueva acusación, fueron Transportation Consultants, con sede en Texarkana, Arkansas, en una colisión ocurrida el 8 de junio de 2016, y Frisard’s Trucking Co. con sede en Gramercy, Louisiana, en una colisión escenificada ocurrida a finales de junio de 2017.

Las demandas relacionadas con el camión de Frisard’s resultaron en pagos que sumaron aproximadamente 260.000 dólares. Las demandas de Transportation Consultants fueron a mediación y se resolvieron por aproximadamente 545.000 dólares.

Según la acusación, el montaje de las colisiones fue en gran medida el mismo plan que aparece en prácticamente todas las demás acusaciones y declaraciones de culpabilidad: Se forma un equipo con un abogado de cabecera, un observador busca víctimas potenciales y las identifica con los carros llenos de pasajeros -los “slammers”- que luego chocan con el camión. En algunos casos, el conductor real sale del coche y otra persona se pone en su lugar. 

Las nuevas acusaciones, al igual que en otros casos, son por violaciones de las leyes federales de fraude postal. El fraude postal entra en juego porque el Servicio Postal de los Estados Unidos fue utilizado como parte del esquema, incluyendo el envío de cheques de liquidación a los participantes ahora acusados en la estafa. Además, en algunos casos, los participantes en la estafa recibieron anticipos en efectivo de los pagos previstos.

Como en otras acusaciones, varios abogados son identificados únicamente por una letra: abogados, A, B, C y D. Sólo un abogado, Danny Keating, ha sido acusado en relación con la estafa. Se declaró culpable en junio.

John Kingston

John has an almost 40-year career covering commodities, most of the time at S&P Global Platts. He created the Dated Brent benchmark, now the world’s most important crude oil marker. He was Director of Oil, Director of News, the editor in chief of Platts Oilgram News and the “talking head” for Platts on numerous media outlets, including CNBC, Fox Business and Canada’s BNN. He covered metals before joining Platts and then spent a year running Platts’ metals business as well. He was awarded the International Association of Energy Economics Award for Excellence in Written Journalism in 2015. In 2010, he won two Corporate Achievement Awards from McGraw-Hill, an extremely rare accomplishment, one for steering coverage of the BP Deepwater Horizon disaster and the other for the launch of a public affairs television show, Platts Energy Week.