Watch Now


Dos sindicatos dividen sus votos sobre el acuerdo laboral ferroviario 

La decisión dividida abre la posibilidad de una huelga ferroviaria en diciembre

Two rail unions announced their voting results Monday. (Photo: Shutterstock/APChanel)

Los dos sindicatos ferroviarios que quedan por votar para ratificar sus convenios laborales han dividido sus votos, lo que aumenta la posibilidad de que se produzca una huelga ferroviaria en diciembre. 

Los miembros de la Hermandad de Maquinistas de Locomotoras y Trenes (BLET) y los encargados de los astilleros de la División de Transporte de la Asociación Internacional de Trabajadores de la Chapa, el Aire, el Ferrocarril y el Transporte (SMART-TD) han votado a favor de la ratificación del convenio. Los encargados de los astilleros son un gremio no operativo. 

Pero los miembros del servicio de trenes y motores de SMART-TD han votado para rechazar el acuerdo provisional alcanzado el 15 de septiembre, enviando a SMART-TD de vuelta a la mesa de negociación con los ferrocarriles de carga.  

Los maquinistas de SMART-TD representan alrededor del 4% de los miembros de SMART-TD; los conductores, los maquinistas, los guardafrenos y los trabajadores del servicio de máquinas constituyen el resto de las filas. 

BLET registró un número récord de miembros que votaron, con un 53,5% a favor del acuerdo y un 46,5% en contra. La lista de miembros de BLET asciende a unos 24.000 maquinistas de locomotoras y otros trabajadores ferroviarios. 

SMART-TD también registró un número récord de miembros votantes. De los más de 28.000 miembros con derecho a voto, el 50,87% votó a favor de rechazar el acuerdo provisional, mientras que el 62,48% de los maquinistas votó a favor de ratificar el contrato.  


“Hemos trabajado para asegurar que todos nuestros miembros entiendan completamente las ganancias y las pérdidas en las recomendaciones de la Junta Presidencial de Emergencia y cómo esas recomendaciones fueron mejoradas hasta llegar al acuerdo tentativo enviado para su consideración. En todas las comunicaciones hemos insistido en que estábamos allí para explicar el acuerdo provisional, no para decir a ningún miembro cómo votar”, dijo el presidente de BLET, Dennis Pierce, en un comunicado conjunto de los dos sindicatos.  

“Nuestro objetivo era conseguir que todos los miembros implicados emitieran su voto, independientemente de cómo lo hicieran. Con más de dos tercios de los miembros de BLET con derecho a voto, una verdadera mayoría de los miembros ha hablado y quiero agradecerles a todos su participación”. La ratificación de los contratos por parte de los afiliados de base es uno de los principios democráticos fundamentales de nuestro sindicato”. 

Desde enero de 2020 se ha estado trabajando en un nuevo acuerdo laboral para cada uno de los 12 sindicatos, pero las negociaciones entre los sindicatos y los ferrocarriles no han progresado. En julio, el presidente Joe Biden nombró a tres expertos independientes para formar parte de la PEB, que realizó audiencias y recibió testimonios de las partes interesadas sobre cómo los sindicatos y los ferrocarriles podrían resolver el estancamiento. El PEB emitió sus recomendaciones, que debían servir de punto de partida para un nuevo contrato. 

BLET se une a otros siete sindicatos que han acordado ratificar sus convenios laborales.  

Otros tres sindicatos, la Brotherhood of Maintenance of Way-Employes Division (BMWED), la Brotherhood of Railroad Signalmen (BRS) y la International Brotherhood of Boilermakers (IBB) votaron recientemente para rechazar sus acuerdos provisionales, lo que sitúa a los tres sindicatos de nuevo en la mesa de negociación con el National Carriers Conference Committee, el grupo que representa a los ferrocarriles de mercancías. 

Los ferrocarriles han argumentado que el acuerdo tentativo, tal y como estaba, tenía el potencial de mejorar la previsibilidad de la programación debido a una disposición en el acuerdo que requiere que las partes trabajen sobre una base de ferrocarril por ferrocarril para abordar los horarios de trabajo y las asignaciones de trabajo, según la Asociación de Ferrocarriles Americanos. El acuerdo tentativo también incluye un respaldo de arbitraje, dijo el grupo de comercio de ferrocarriles de carga. 

“El BLET se unió a la mayoría de nuestros sindicatos para aprobar los mayores aumentos salariales en casi cinco décadas y también allanó el camino hacia una mayor previsibilidad de los horarios para sus miembros”, dijo el presidente y director ejecutivo de AAR, Ian Jefferies, en un comunicado del lunes en respuesta a la votación. 

¿Una posible huelga en diciembre?

De acuerdo con la Ley de Trabajo Ferroviario, los miembros del sindicato y los ferrocarriles no están autorizados a realizar huelgas o paros hasta un determinado número de días después de que se haya producido el rechazo de un acuerdo laboral.  

SMART-TD debe mantener el statu quo hasta el 8 de diciembre; el 9 de diciembre, los miembros del sindicato podrían ir a la huelga mientras que los ferrocarriles podrían bloquear a los trabajadores. IBB también tiene el mismo plazo de statu quo. 

BRS y BMWED tenían un plazo de statu quo que duraba hasta el 4 de diciembre, pero que podría ampliarse hasta el 8 de diciembre, ya que los miembros del oficio de explotación de SMART-TD han votado en contra de la ratificación.  

“La pelota está ahora en el tejado de los ferrocarriles. Vamos a ver qué hacen. Pueden resolver esto en la mesa de negociación”, dijo el presidente de SMART-TD, Jeremy Ferguson, en el comunicado conjunto. “Pero, los ejecutivos de los ferrocarriles que se quejan constantemente de la interferencia del gobierno y regularmente hablan mal de los reguladores y del Congreso, ahora quieren que el Congreso negocie por ellos”. 

Pero aún no está claro si se producirá una huelga. El Congreso podría intervenir antes de las fechas límite de diciembre elaborando una legislación que obligue a los sindicatos a aceptar los acuerdos, con la posibilidad de un arbitraje vinculante u otras formas de abordar las cuestiones controvertidas.  

Los grupos de cargadores y otros han instado al Congreso a evitar una huelga ferroviaria, diciendo que una huelga prolongada podría costar al país billones y acelerar una recesión.

“Los ferrocarriles están dispuestos a llegar a nuevos acuerdos basados en el marco del PEB con los sindicatos restantes, pero la ventana sigue estrechándose a medida que se acercan los plazos. Seamos claros, si los sindicatos restantes no aceptan un acuerdo, el Congreso debería estar preparado para actuar y evitar un desastroso golpe de 2.000 millones de dólares al día para nuestra economía”, dijo Jefferies. 

Ferguson también dijo que una huelga podría no ser lo mejor para los sindicatos. Los observadores han señalado que un Congreso controlado por los republicanos podría exigir a los sindicatos que sigan un acuerdo laboral que podría no incluir disposiciones entre los sindicatos y los ferrocarriles individuales. 

“Los miembros de SMART-TD con sus votos han hablado, ahora hay que volver a la mesa de negociación para nuestros miembros de artesanía operativa”, dijo Ferguson. “Todo esto puede resolverse a través de las negociaciones y sin una huelga. Un acuerdo sería lo mejor para los trabajadores, los ferrocarriles, los cargadores y el pueblo estadounidense”. 

Pero si los miembros de cualquiera de los cuatro sindicatos que aún participan en las conversaciones contractuales deciden ir a la huelga, Pierce dijo que su sindicato y otros se han comprometido a respetar legalmente las líneas de piquetes.  

“Estuvimos hombro con hombro con nuestros hermanos y hermanas de SMART-TD y otros trabajadores ferroviarios durante todo este proceso, y seguiremos siendo solidarios con ellos a medida que nos acercamos a la línea de meta en esta ronda de negociaciones”, dijo Pierce. 

Leave a Reply

Your email address will not be published.

Joanna Marsh

Joanna is a Washington, DC-based writer covering the freight railroad industry. She has worked for Argus Media as a contributing reporter for Argus Rail Business and as a market reporter for Argus Coal Daily.