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Los grupos sindicales ferroviarios dicen que las recomendaciones de la Junta Presidencial de Emergencia no van lo suficientemente lejos 

La verdad es que sus negociadores sindicales sienten un nivel de decepción porque las recomendaciones de la Junta Presidencial de emergencias (PEB por sus siglas en inglés) quedan cortas en muchas de nuestras peticiones'

Workers inspect railroad track. (Photo: Shutterstock/Stanislaw Mikulski)

Los miembros del sindicato ferroviario dicen que la Junta Presidencial de Emergencia (PEB) “simplemente optó por dar una patada a la lata en el camino” en lugar de emitir recomendaciones concretas sobre cómo resolver las negociaciones contractuales de los sindicatos y los ferrocarriles de carga.  

La Junta, nombrada por el presidente Joe Biden para supervisar las estancadas conversaciones laborales, presentó la semana pasada a la Casa Blanca y a las partes interesadas un informe de 124 páginas en el que se enumeran las recomendaciones sobre cómo los ferrocarriles y los sindicatos pueden trabajar para lograr un nuevo acuerdo laboral. Las orientaciones del informe podrían servir de base para un contrato laboral entre los ferrocarriles de mercancías y sus sindicatos. 

Mientras que la Asociación de Ferrocarriles Americanos y el Comité de la Conferencia Nacional de Transportadores (NCCC) -el grupo responsable de negociar en nombre de los ferrocarriles de Clase I- la semana pasada emitieron declaraciones sobre los aumentos salariales propuestos por la PEB, los representantes sindicales han sido más cautos en sus respuestas. 

Muchos miembros del sindicato esperaban que las recomendaciones se inclinaran más hacia sus aumentos salariales solicitados y abordaran las condiciones de trabajo, incluidas las políticas de asistencia, de forma más definitiva. Pero en lugar de ello, las recomendaciones del PEB dicen a los sindicatos que vuelvan a la mesa de negociación o que retiren las propuestas sindicales sobre asuntos relacionados con las condiciones de trabajo o el establecimiento de un equilibrio entre la vida laboral y la personal, según Railroad Workers United (RWU), un grupo intersindical formado por miembros que representan a todos los oficios. 

Por ello, los dirigentes sindicales se ven atrapados entre la necesidad de que las conversaciones sobre el contrato avancen para llegar a un contrato real y la certeza de que los miembros de base pueden no aceptar todas las recomendaciones. Se espera que los sindicatos trabajen con sus miembros para interpretar las recomendaciones de la CEP. 

“En la mayoría de las cuestiones importantes y apremiantes sobre la calidad de la vida laboral -las que probablemente más importan en términos de satisfacción laboral, contratación y retención de los trabajadores ferroviarios-, la PEB simplemente optó por dar una patada a la lata, remitiendo a los transportadores y a los sindicatos para que lleguen a un acuerdo, algo que las partes no han podido hacer previamente desde hace dos años y medio”, dijo RWU.  


“En cuanto a las políticas de asistencia, los horarios de trabajo, el tiempo de descanso, la previsibilidad de las alineaciones de trenes, los tiempos de llamada, las vacaciones, los días festivos, el tiempo de enfermedad y más, la junta recomendaría que la ‘organización retire la propuesta’ o ‘devuelva el asunto a las partes para que lo aborden'”.  

RWU dijo que emitiría su posición oficial sobre las recomendaciones más tarde, pero el grupo animó a sus miembros a leer el informe de la PEB. 

Jeremy Ferguson, presidente de la Asociación Internacional de Trabajadores de la Chapa, el Aire, los Ferrocarriles y el Transporte – División de Transporte (SMART-T), dijo la semana pasada en una declaración inicial que las recomendaciones de la PEB no iban lo suficientemente lejos, tanto en términos de aumentos salariales como de abordar las condiciones de trabajo.  

“El mes pasado, los líderes de la docena de sindicatos ferroviarios unidos realizaron presentaciones apasionadas y técnicamente sólidas ante la PEB en las que expresaron la necesidad de mejorar las cuestiones relativas a la calidad de vida, incluyendo el tratamiento de las draconianas políticas de asistencia de los transportadores y la necesidad de más tiempo libre remunerado y programado”, dijo Ferguson. “Sin embargo, parece que no se consideraron cuestiones clave. Evidentemente, nuestra preferencia era que la PEB introdujera cambios firmes y audaces en ese statu quo, pero, por desgracia, lo aplazaron y volvieron a trasladar estas importantes cuestiones al ámbito del arbitraje.” 

Continuó diciendo: “Sinceramente, los negociadores de su sindicato sienten un nivel de decepción por las recomendaciones de la PEB que se quedaron cortas en muchas de nuestras peticiones, especialmente porque dividió la diferencia entre lo que los trabajadores y los transportadores buscaban desde el punto de vista salarial, en lugar de elegir uno sobre el otro.”  

Ferguson también dijo que SMART-TD evaluará el informe con otros sindicatos ferroviarios y recogerá las aportaciones de sus miembros. Los sindicatos se reunirán con la National Railway Labor Conference, el grupo que representa a los sindicatos durante las negociaciones, para ver si se puede llegar a un acuerdo provisional.  

Por su parte, la Brotherhood of Maintenance of Way – Employes Division (BMWED) dijo en un comunicado el pasado jueves que se reuniría con la NCCC para discutir las recomendaciones y, si se llega a un acuerdo, cómo aplicarlas. Si esto ocurre, el acuerdo se enviará a los miembros para su ratificación. 

Los sindicatos y los ferrocarriles comenzaron a entablar conversaciones para un nuevo acuerdo laboral en enero de 2020, pero las negociaciones fallaron y no avanzaron. Una junta federal de mediación se hizo cargo de las negociaciones, pero liberó a las partes de esos esfuerzos a principios de este verano. Una junta presidencial de emergencia de tres personas, creada y nombrada por el presidente Biden, se involucró en el proceso y realizó audiencias en julio y agosto. La semana pasada, la junta publicó un informe con recomendaciones sobre cómo resolver las cuestiones clave relativas a la remuneración y la asistencia sanitaria. 

Las partes han iniciado un periodo de reflexión de 30 días durante el cual ambas partes estudiarán las recomendaciones. Este periodo de reflexión finalizará a mediados de septiembre, aunque las partes podrían acordar periodos de reflexión adicionales si lo consideran necesario.  

A pesar de no abordar la conciliación de la vida laboral y familiar y el problema del tamaño de la tripulación de los trenes, el PEB propuso aumentos salariales anuales que se aplicarían durante cinco años, a partir de 2020. Según el NCCC, los salarios aumentarían un 24% durante el periodo de cinco años, de 2020 a 24, con un aumento salarial del 14,1% que entraría en vigor inmediatamente.  

Las recomendaciones del PEB pueden servir a ambas partes como punto de partida para elaborar un contrato final, de modo que el resultado final puede diferir en función de lo que negocien todas las partes.

Joanna Marsh

Joanna is a Washington, DC-based writer covering the freight railroad industry. She has worked for Argus Media as a contributing reporter for Argus Rail Business and as a market reporter for Argus Coal Daily.