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¿Punto de inflexión? El jefe del puerto de Los Ángeles ve que las importaciones “disminuyen” en agosto 

El tráfico de julio en Los Ángeles aumentó un 5% con respecto al año anterior. Las importaciones suben un 3% interanual y un 9% respecto a junio

Los Ángeles, el mayor puerto de contenedores de Estados Unidos, no vio disminuir las importaciones en julio. Pero las cifras podrían empezar a retroceder este mes, según Gene Seroka, director ejecutivo del Puerto de Los Ángeles. 

Seroka informó el miércoles de que Los Ángeles manipuló 935.345 unidades equivalentes a veinte pies el mes pasado, lo que lo convierte en el mejor julio registrado en el puerto. Los volúmenes totales, incluyendo las importaciones, las exportaciones y las descargas, aumentaron un 5% con respecto al año anterior.  

Las importaciones alcanzaron un total de 485.472 TEUs, un 3% más que en el año anterior y un 9% más que en junio. 

(Gráfico: American Shipper basado en datos del Puerto de Los Ángeles)

“Las importaciones comenzarán a relajarse un poco”, dijo Seroka. “Espero verlo reflejado en nuestras cifras de carga de agosto. Los pedidos a las fábricas de China se están ralentizando y algunos minoristas siguen teniendo inventarios elevados. Se empezará a ver una disminución de algunas importaciones, en concreto de los productos que no se compran repetidamente cada año: electrodomésticos, accesorios, muebles, artículos deportivos. 

“Pero me siguen gustando las posibilidades de una buena segunda mitad de año. La carga que llegará en los próximos meses y semanas tendrá un aspecto diferente al del inventario que ya está en el suelo: más productos de temporada y los importantísimos productos navideños de fin de año.” 

Línea azul: importaciones estadounidenses de 2022; media móvil de 7 días; línea verde: 2021 (Gráfico: FreightWaves SONAR)

Los problemas en tierra disminuyen, excepto en el caso del ferrocarril

La fluidez de las terminales sigue mejorando en Los Ángeles. 

Según Seroka, “incluso con los problemas ferroviarios actuales, nuestras terminales de contenedores están en muy buena forma. Hemos bajado a unos 2.000 contenedores que esperan más de nueve días por los camiones, frente a las más de 32.000 unidades del pasado octubre”. El tiempo de espera de los contenedores destinados a los camiones está ahora en cuatro días, cerca de los tiempos más tradicionales y un descenso significativo desde el máximo de 11 días”. 

En cuanto a los problemas del ferrocarril, dijo: “Las terminales ferroviarias interiores tienen el mismo aspecto que el puerto el año pasado: pilas de carga, gente que no la recoge con la suficiente rapidez e importadores que dejan que los contenedores permanezcan más tiempo del que normalmente lo harían. Con eso, nos cuesta cargar el siguiente tren y sacarlo de Los Ángeles. 

“Ahora tenemos más de 33.700 contenedores de carga designados para el ferrocarril sentados en los muelles del Puerto de Los Ángeles. En tiempos más normales, esa cifra debería ser de unos 9.000. Y de esas más de 33.000 cajas, más de 20.000 llevan paradas nueve días o más. No solíamos ver esa cantidad de carga detenida durante nueve días. Tenemos que seguir animando a los importadores a que recojan su carga [de las terminales ferroviarias del interior] más rápido para que podamos hacer llegar los siguientes trenes”. 

La cola de buques del sur de California disminuye

Mientras tanto, la cola de buques portacontenedores que esperan en alta mar ha descendido a niveles muy bajos. Según la Marine Exchange of Southern California, el miércoles había 15 portacontenedores en la cola de Los Ángeles/Long Beach, frente a los 109 de enero. El recuento alcanzó un mínimo de nueve buques el 10 de agosto. 

Los volúmenes de carga se redirigieron a las costas del Este y del Golfo a partir del segundo trimestre debido a la preocupación por la congestión de la temporada alta de Los Ángeles/Long Beach, así como por el temor a la ralentización del trabajo tras la expiración del contrato laboral de los puertos de la Costa Oeste el 1 de julio. 

Ahora, las tornas han cambiado. Los datos de MarineTraffic sobre la posición de los buques muestran que las colas son mayores en las costas del Este y del Golfo que en la Costa Oeste. Hasta el miércoles por la tarde, había 33 buques portacontenedores frente a Savannah (Georgia), 23 frente a Houston y 19 frente a Nueva York/Nueva Jersey. 

Seroka hizo una propuesta de venta a los cargadores y les sugirió que reconsideraran su decisión de evitar la Costa Oeste. 

“En muchos otros puertos del país, los buques están esperando espacio, pero aquí nuestras terminales tienen capacidad. Así que, para los propietarios de cargamentos que quieran cambiar su rumbo, vengan a Los Ángeles. Estamos preparados para ayudar”. 

Los volúmenes de Long Beach también siguen siendo altos

El puerto adyacente de Long Beach comunicó sus cifras de julio el 9 de agosto. Long Beach manejó un total de 785.845 TEUs el mes pasado, lo que lo convierte en el mejor julio registrado por el puerto. 

Long Beach registró el tercer mayor número de importaciones de su historia en julio. Las importaciones se situaron en 376.175 TEUs, un 1,5% menos que el año anterior. 

El descenso de las importaciones con respecto a los dos meses anteriores fue más acusado. Las importaciones de Long Beach alcanzaron en mayo un máximo anual de 436.977 TEUs. El total de julio fue un 14% inferior. 

(Gráfico: American Shipper basado en datos del Puerto de Long Beach)

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Greg Miller

Greg Miller covers maritime for FreightWaves and American Shipper. After graduating Cornell University, he fled upstate New York's harsh winters for the island of St. Thomas, where he rose to editor-in-chief of the Virgin Islands Business Journal. In the aftermath of Hurricane Marilyn, he moved to New York City, where he served as senior editor of Cruise Industry News. He then spent 15 years at the shipping magazine Fairplay in various senior roles, including managing editor. He currently resides in Manhattan with his wife and two Shih Tzus.